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瑞典科学家编辑人类胚胎基因为何惹大麻烦?
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2016-09-26 10:45   浏览:6075专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

9月26日消息,据国外媒体报道,近日瑞典科学家宣布对人类健康胚胎的遗传基因进行了编辑修改,目前胚胎依旧发育良好。研究人员对什么实现了精确编辑?为何这项研究会富有争议? 根据美国国家公共电台的报道,在近期实验中,斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所生物学

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9月26日消息,据国外媒体报道,近日瑞典科学家宣布对人类健康胚胎的遗传基因进行了编辑修改,目前胚胎依旧发育良好。研究人员对什么实现了精确编辑?为何这项研究会富有争议?

根据美国国家公共电台的报道,在近期实验中,斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所生物学家雷德里克·兰纳(Fredrik Lanner)以及其同事使用基因编辑工具注入人类胚胎,对胚胎DNA做出了精准改变。相关基因编辑是在人类胚胎刚刚受精几天后完成的,此时胚胎还处于发育的早期阶段。

研究人员表示,他们希望这项研究有助于掌握胚胎早期发育状况,未来或将对治疗不孕不育症以及预防流产产生积极作用。以下是关于相关研究的五个关键问题:

一、这并不是科学家首次尝试编辑人类胚胎基因

2015年,中国科学家进行了一项研究,试图改变人类胚胎中的基因,特别是改变涉及供血障碍β地中海贫血症的相关基因。一年之后,中国另一支研究小组也尝试编辑人类胚胎以抵御艾滋病毒对人体的感染。但在以上两个实验中,经过编辑的人类胚胎并未能完全发育成人类婴儿。据推测这可能是由于在试管授精期间胚胎由两个精子受精完成,因此包含了一组多余的染色体,使胚胎在发育关键时期无法继续发育存活。

二、经过编辑的胚胎将不会用于怀孕生育

相比之下,兰纳编辑的人类胚胎非常健康。从理论上讲,该胚胎能够导致怀孕生育。根据NPR报道,该胚胎来自于一对夫妇的捐赠。但是兰纳表示,他不会让胚胎发育超过14天,最初计划仅仅是让该胚胎发育7天时间。兰纳指出:“我反对以任何方式培育‘设计婴儿’。”

三、这项最新研究的目的在于掌握发育中的基因

兰纳和同事将使用一种称之为“CRISPR-Cas9”的基因编辑技术,以此开启或者关闭胚胎发育早期阶段的一些特殊基因。通过这种方法,研究人员希望掌握更多基因在胚胎发育过程中的作用,尤其是导致人们不孕不育的基因。在研究的早期阶段,兰纳和其同事研究了88个人类胚胎早期发育阶段的基因情况,这将有助于研究人员确定新的研究中经过编辑的基因。

四、人类胚胎编辑仍有争议

虽然这项最新研究中兰纳和同事明确表示胚胎发育时间不会超过14天,但是这项研究仍受到一些科学家们的关注与担忧。美国加利福尼亚州基因和社会研究中心的马尔西·达诺夫斯基(Marcy Darnovsky)在接受NPR采访时指出,最令人担忧的一个问题是,人类胚胎的基因编辑技术是最新的,研究人员很容易犯错,导致新的人类遗传疾病的出现。

另一个关注的问题是,这项研究或将会朝向“设计婴儿”的方向发展。反对者表示,应当对该技术进行更多讨论,以防止该技术的滥用。在二月份的一份声明中,达诺夫斯基指出,“目前,关于这种对社会造成潜在影响技术问题的相关讨论才刚刚开始。现在要确保基因编辑技术不会被用于设计婴儿。”

五、人类胚胎的基因编辑技术正逐渐被人们接纳

近期,在以提高人体健康为由的情况下,各种科研活动开始被允许实验人类胚胎编辑技术,。在2015年12月召开的人类基因编辑国际峰会上,研究人员就人类胚胎编辑实验的实施以及限制做了相关讨论。

该峰会指出,人类胚胎编辑技术不得用于怀孕生育。峰会表示,用于生育的人类胚胎编辑技术是“不负责任”的

然而,峰会成员也表示,诸如兰纳这种使用人类基因编辑技术的基础研究是可以接受的。据悉,英国一个研究小组在早期胚胎发育阶段被批准使用了CRISPR技术,这项研究可使人类胚胎存活,但是依据相关规定胚胎发育7天就将被终止。(晗冰)

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