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研发投巨资要谨慎:谷歌X实验室也感到生存危机
来源:互联网   发布日期:2016-08-03 09:57   浏览:7955次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

据华盛顿邮报报道,你可能从未听说过阿斯特洛·泰勒(Astro Teller)这个人的名字,但你肯定听说过他工作的地方。那里简称为X(此前称Google X),负责研发世界上许多最雄心勃勃的科研项目,比如气球联网、无人机递送、谷歌眼镜以及无人驾驶汽车等。现年46岁的泰勒负责管理谷歌母公司Alphabet的moonshot(疯狂而不太可能实现的项目)实验室,他希望能够多拉开一点儿这个实验室的帷幕,让我们更多了解它。

在不久前的博文中,泰勒概述了X奉行的部分原则,它们帮助X保持在运行轨道上。泰勒的底线是什么?他认为创新就像一部机器,需要不断进行调试和保养,要有协议和具体文化推动其前进。但是不要犯傻。尽管泰勒的贴文标榜为“如何引导创新”,但其所有修辞的中心意思都是在捍卫该组织的生存权。

这可能令你感到惊讶,Alphabet“天上掉馅饼”似的研发实验室看起来就像该公司王冠上的宝石,它为何有存在感危机?要想理解X面临的真正威胁,我们首先需要谈及这个世界上最大科技公司之一运行创新中心过程中产生的固有的、令人极不舒服的紧张感。简而言之,Alphabet正经历两种竞争模式:一种是确保投资者开心,提供既不超支又有可靠回报的业绩;第二种是寻找令Alphabet或谷歌继续保持与众不同的新机遇,并确保其将来能够产生更多回报。

泰勒的工作就是在这两种模式之间寻找平衡。尽管他的博文中充满了大量有关其团队规模的细节讨论,以及他们何时决定停止不再有前景的项目等,但这一切都是为了向股东表明:他们正以负责任的方式花钱。

泰勒写道:“作为企业实验室,要想实现平衡非常困难,我们既要押重注于未来,同时还不能吓跑那些投资你的人。作为‘Other Bet(Alphabet旗下分支机构)’,我们希望吸引更多投资和资源,同时为投资者提供更好的回报。为此,我们决定保持实验室开放。我们正寻求可以平衡X整体投资组合的机遇,并实现多元化,即软件和硬件混合体,产业与问题混合体,需要更多时间(接近10年)或更少时间(5年左右)的创意混合体等。我们有明确的预算和限制,但我们渴望为Alphabet创造显著增长,尽管我们自己没有显著增长。”

泰勒在阐述X研究的局限性方面非常谨慎,这与硅谷其他机构产生鲜明对比。在这方面,Alphabet是少数执行稍有不同标准的公司之一。股东非常尊重他们口袋中的钱,同时也对可能改变我们生活、工作以及娱乐方式的革命技术充满渴望。许多公司要么为股东提供良好回报,要么展示有前景的技术,很少公司能够同时提供2种回报,至少在研发上没有投入如此巨额的资金。

近来几个月,股东们加强了对Alphabet财务表现的审查。暗淡的业绩报告、投资者对公司开支方面的质疑,帮助促使其任命著名投行摩根士丹利前高管露丝·波拉特(Ruth Porat)为首席财务官。正如《华盛顿邮报》此前报道的那样:“许多分析师认为波拉特可以确保Alphabet开支平衡,可以让股东更加了解谷歌开支情况。在最新财报中,波拉特反复强调,Alphabet认为自己可以平衡创新领域的收支。”

但许多分析师认为,谷歌去年重组为控股公司Alphabet实际上就是因为面临类似压力所致。尽管重组帮助其更清晰地展示了谷歌核心业务的强大,即向投资者提供好处,但其副作用也凸显了Alphabet“Other Bets”的窘境,有些表现不太好的项目因此备受关注。

以Alphabet旗下机器人公司Boston Dynamics为例,Alphabet今年宣称考虑将其出售。Boston Dynamics正被剥离出来的一大理由是,它似乎正在研发无人想买的产品。彭博社也爆料称,该公司花费了Alphabet太多研发预算,却在研发10年内不会有结果的项目。

Alphabet旗下智能恒温器制造商Nest也面临类似的开支问题,同样曾引发相关争论。据内幕人士透露,Nest同样面临巨大的财政压力,而非仅仅是其创始人托尼·法戴尔(Tony Fadell)的管理风格导致公司破产。有报道称,财政监督可直接追溯至谷歌重组期间。

在此背景下,如果X本身也感受到压力毫不奇怪。X发言人没有立即发表置评,但泰勒在博文中的语气似乎是在说服某人(公司内外或两者兼之)。谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)曾说过:“我面临的挑战是如何说服人们在长期研发项目上增加开支,你们实际上应该要求我做出更重要的投资。”(小小)

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