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谷歌创始人投资的“飞行汽车”是怎样的?
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2016-06-13 10:41   浏览:3174专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

不是飞机也不是直升机,是带有好几个螺旋桨的载人飞行器。你敢坐? 飞行汽车又一次成了焦点,但这次是因为Google的创始人拉里佩奇。 Bloomberg最近曝光了一宗投资,原来拉里佩奇早在6年前便以个人名义参与了飞机公司Zee.Aero公司的创立,当时投资金额超过1亿

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不是飞机也不是直升机,是带有好几个螺旋桨的载人飞行器。你敢坐?

飞行汽车又一次成了焦点,但这次是因为Google的创始人拉里·佩奇。

Bloomberg最近曝光了一宗投资,原来拉里·佩奇早在6年前便以个人名义参与了飞机公司Zee.Aero公司的创立,当时投资金额超过1亿美元。但因为这家公司一直很神秘,也不接受媒体采访,所以很少人知道他们产品到底做成什么样。

最近在霍利斯特市附近,有飞机场的工作人员看到了Zee.Aero 的试飞,他们看到的像是飞行汽车的原型机:

机身狭长,只有单人座舱,机翼位于后部,有两台推进式螺旋桨。其中一台在机身两侧各有三台小型螺旋桨。

自从2010年成立以来,Zee.Aero 公司一直很神秘。创始人 Iran Kroo 是斯坦福大学研究航空学的教授,而他们也从最优秀的科技公司挖了资深的设计师和工程师:Space X、NASA、波音。

不过,现在,他们正在开发一种更简单、看起来更传统的新机型。根据他们的根据专利文档可以看出,这是一台小型全电动垂直起降飞行器,一台“用以飞行而不是行驶”的空中“汽车”。

这不是佩奇投资的唯一一家飞机公司。在 Zee.Aero 办公室不到半英里就是另外一家佩奇投资的飞机公司 Kitty Hawk,他们互相是竞争对手,目标都是要做“空中汽车”。

Kitty Hawk 开始运作仅一年,创始人就是 Google 无人车项目的发起者 Sebastian Thrun,十多名工程师有些是从 Zee.Aero 公司退出的成员,还有一些则是 Google X 的部分成员。

据透露,Kitty Hawk 的方向是一种类似放大版四轴旋翼无人机的飞行器。

但比起纯电动无人汽车,飞行汽车有着更多更棘手的难题有待攻克,不论是技术、政策还是安全保证,目前都没有很好的解决方案。

从技术上看,Kitty Hawk 和 Zee.Aero 公司的方案是由多个螺旋桨提供升力,只是多了两个增加前进动力的推进螺旋桨。

而另外一家飞行汽车公司 Joby Aviation 的方案更独特一些,8N个螺旋桨可以在垂直起降时提供升力,平飞时则转向前方提供推力。

但从载人航空角度上看,这些独特的结构都称不上是最优方案。民用直升机市场从未出现过四轴或是更多螺旋桨的机型,而是清一色的传统旋翼加尾浆结构。

无人机上流行的四轴螺旋桨结构,是有原因的。

配合先进的飞行控制软件,无人机可以快速调整四个螺旋桨的动力,来达到较好的稳定性和操控性。所以只要飞控软件就可以很好地解决大多数问题。

但当尺度放大到需要载人的水平时,螺旋桨尺寸被放大后其惯性会随着增大,电力驱动螺旋桨的效率就会降低。

传统直升机的旋翼有着一套复杂的变距结构,对于动力的调整可以通过改变旋翼的角度而不是转速来实现。而假如四轴飞行器也引入变距系统,就意味着在四个螺旋桨上增加四套变距结构,同时大大增加飞控的复杂性,不论是在成本还是可靠性上都会大打折扣。

以 Zee.Aero 为代表的几家新公司的解决方案是,不放大螺旋桨尺寸,而是增加螺旋桨的数量,其中的极端如 E-volo 公司,更是做到了 18 个之多。

但小尺寸螺旋桨在降落时更容易进入一种被称为“涡流环”的危险状态,简单来说,就是直升飞机在降落时候容易打滑。这对于直升飞机来说已经是安全问题的涡流环,可能会在多螺旋桨的载人飞行器上更加严重。

这些秘密研发的飞行汽车看起来都不像是能改变我们日常生活的伟大产品,但很明显它们也并不是拉里·佩奇们的最终武器。

即便是刻上了互联网烙印,航空产品需要的开发周期依然要比电动汽车还要长得多。

题图来自:dobreprogramy

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