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2015年,ARM能否在服务器芯片市场开花?
栏目分类:科技新闻   发布日期:2015-03-11 13:02   浏览次数:2330专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

在统一了移动市场后,ARM有意进军服务器市场拓展新的版图,但是一直未能如其所愿,2013年底ARM架构服务器的先锋企业Calxeda的倒闭更是沉重打击了ARM阵营。不过,数据量的迅猛发展,让各方再次关注服务器的能耗问题,ARM推出了64位的处理器产品提高了处理器的

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在统一了移动市场后,ARM有意进军服务器市场拓展新的版图,但是一直未能如其所愿,2013年底ARM架构服务器的先锋企业Calxeda的倒闭更是沉重打击了ARM阵营。不过,数据量的迅猛发展,让各方再次关注服务器的能耗问题,ARM推出了64位的处理器产品提高了处理器的性能,服务器提供商面对利润的微博也在关注低成本的ARM架构处理器,难怪ARM市场行销副总Ian Ferguson看待今年ARM在服务器市场的发展比较乐观。

ARM初次进军服务器市场受挫

ARM借助低功耗和低成本在移动市场发展的风生水起,其低功耗的特点比较适合服务器这样的需要将处理器密集部署的环境,于是也有芯片企业希望将ARM架构引入服务器市场,这当中就有勇做先锋的Calxeda公司。

Calxeda公司成立于2008年,获得了包括ARM公司等投资1亿美元。2011年Calxeda推出了搭载480个ARM处理器核心的低功耗服务器,惠普的微服务器也采用Calxeda的芯片,2013年百度采用MARVELL的ARM处理器搭建服务器。

不过服务器这类处理大量数据的产品更需要64位的处理器,那时候ARM只有32位架构,而且ARM的性能比Intel的X86差太多,这些服务器产品差强人意,市场表现不如预期最后逐渐沉寂。到2013年底Calxeda耗尽了资本,没有资本投入64位处理器研发,公司倒闭,这沉重打击了ARM阵营进军服务器市常

技术的发展进一步凸显ARM架构的优势

ARM与X86的性能差距缩校2012年ARM推出了64位架构,更适应服务器这种处理大量数据的工作环境;半导体制造工艺的不断提升降低ARM处理器的功耗、提升处理器的性能,号称目前性能最好的三星Exynos7420芯片采用14nm,主频高达2.1GHz;目前Intel采用的是14nm,另一家半导体制造代工企业台积电下半年也量产16nm,ARM阵营的半导体制造工艺逼近Intel,Intel的X86架构和工艺制造领先ARM阵营的优势在不断缩校

ARM架构的低功耗优势依然是X86架构所无法比拟的,经过多年的努力Intel都未能成功降低其X86架构的性能从而达到适合手机使用,以至于去年需要借助瑞芯微来降低其处理器的功耗。

ARM拥有成本优势。Intel占有超过九成的服务器市场份额,由于垄断市场,其服务器芯片价格奇高,2014年均价超过600美元。目前采用ARM架构的移动处理器芯片霸主高通,其高端的芯片均价在60美元。

ARM在服务器市场的进展

芯片企业中,Applied Micro已经推出了64位的服务器芯片,AMD正在开发服务器芯片,而手机芯片霸主高通也表达了进军服务器芯片市场的意愿,这些企业进军服务器芯片市场一扫2013年底Calxeda倒闭给ARM阵营带来的阴影,壮大了服务器芯片的开发力量。

服务器提供商采用ARM处理器。HP已经采用ARM架构处理器推出服务器产品,戴尔和联想都有意将ARM架构处理器用于自己的服务器产品,HP、戴尔和联想是目前全球三大服务器厂商,除了ARM的低功耗优势外,目前服务器企业利润率较低也是他们希望采用ARM架构处理器的重要原因。2014年8-10月惠普的净利润率是4.6%,联想2014年7-9月的净利润率是2.5%,戴尔则因业绩不理想选择私有化退市,在这三大PC厂商净利润率低下的情况下,Intel却肥的流油,其2014年7-9月的净利润率高达22.6%。

拥有大型数据中心的互联网企业有意采用ARM架构的处理器节省能源。2010年数据中心的耗电量约占全球耗电量的1.3%,中国2012年数据中心的耗电量占中国工业总用电量的1.8%。谷歌的数据中心能耗占其总能耗的80%以上,而据分析数据中心的能耗中有40%用在服务器,空调系统的能耗占40%,而空调的能耗主要是为了消除服务器产生的热量,这意味着降低服务器的功耗可以有效降低数据中心的运营成本,而采用ARM架构的服务器芯片无疑是最有效的快速降低能耗的办法。

百度早在2013年已经用ARM架构搭建了数据中心,目前据说美国的谷歌、亚马逊和中国的腾讯都有类似的意向。毕竟对于这些大型互联网企业来说,采用ARM架构的处理器可以大幅度降低数据中心的建设成本,它们消耗大量的处理器也有能力开发定制化的处理器,同时采用ARM架构的处理器可以大幅降低能耗减小运营成本。

面对这样的形势,难怪ARM高级副总裁Pete Hutton乐观表示到2017年ARM将在服务器芯片市场占有5-10%的份额,Canaccord银行的分析师更乐观认为到2018年ARM将能赢得服务器芯片市场的20%的份额。服务器的芯片企业、服务器厂商和用户都对ARM有期待,或许2015年真的是ARM进军服务器市场的好时候。

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