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“百度大脑”向“谷歌大脑”发起全面挑战
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2014-05-21 15:33   浏览:3493专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

今年5月16日,百度宣布将在美国硅谷投资3亿美元成立百度美国研发中心,同日宣布任命世界公认的人工智能泰斗吴恩达为百度公司的首席科学家,全面负责百度研究院。这一震惊全球互联网业界的消息,不仅吹响了百度向全球创新中心进军的号角,也意味着百度大脑在

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今年5月16日,百度宣布将在美国硅谷投资3亿美元成立百度美国研发中心,同日宣布任命世界公认的人工智能泰斗吴恩达为百度公司的首席科学家,全面负责百度研究院。这一震惊全球互联网业界的消息,不仅吹响了百度向“全球创新中心”进军的号角,也意味着“百度大脑”在与“谷歌大脑”的人工智能军备竞赛中正在全面冲刺。

“谷歌大脑”及人工智能的未来

21世纪以来,包括谷歌X实验室,奇点大学,Facebook研究院等互联网前沿科技的研究机构纷纷建立, IBM智慧地球,亚马逊云计算,谷歌眼镜和谷歌大脑,特斯拉汽车等前沿成果使得美国一直领导着全球互联网的发展方向。

同时谷歌大量购买人工智能公司,机器人公司,智能家居公司,大力发展无人汽车,智能眼镜等技术,计划以谷歌大脑为中枢神经系统,为无人汽车,工厂机器人,智能家居,智能眼镜提供源源不断的数据支持。截止到2014年4月,谷歌已斥巨资收购了包括波士顿动力公司在内的9家机器人公司。Google和Facebook还将竞争延伸到太空领域。继Facebook出价2000万美元收购位于英国的无人机制造公司Ascenta后,Google也宣布了对一家同类公司Titan Aerospace的收购。而无论是机器人、无人飞机还是其他智能设备,都必须有强大的人工智能系统作为核心技术支撑。

谷歌一方面向加拿大公司购置了最新的D-Wave 量子计算机,另一方面不惜重金收购代表人工智能发展方向的深度学习神经网络技术公司。2013年初谷歌收购了DNNresearch公司,从而将该公司创始人、多伦多大学前教授杰奥菲利·辛顿(Geoffrey Hinton)招致麾下。今年早些时候谷歌还斥资5亿多美元收购了DeepMind Technologies公司。

与此同时,美国国防部、谷歌、苹果等公司在动用高达数千亿美元的资金大量对机器人领域进行战略投资,奥巴马政府还启动了长达10年的人脑研究项目,绘制大脑图谱;此外,“人类大脑工程”已入选欧盟旗舰技术项目,获得欧盟10-20亿欧元科学基金资助,计划在2018年前开发出世界上第一个具有意识和智能的人造大脑。欧美两个宏观“大脑计划”的推出,将极大推动神经科学领域研究技术的创新与发展,因此被誉为人类基因组计划后最宏大的研究项目。而中国在这些前沿领域,还缺乏国家支持的重大战略项目及相关的清晰战略规划,仍处于模仿和追随阶段。

谷歌CEO拉里·佩奇的父亲就是一位人工智能专家,佩奇延揽雷.库兹韦尔等人工智能专家担任工程总监,举办奇点大学,孤注一掷研发人工智能相关技术,就是为了有朝一日能实现人工智能的终极梦想。“谷歌大脑”就是谷歌公司乃至全球互联网业界未来发展最前沿的战略制高点。

“百度大脑”和中国创新的迎战

可以说,在全球信息革命的发展历程中,中国一直在追赶,也一直在试图超越。PC机时代,美国有IBM、苹果、惠普等企业引领风骚,中国有联想、方正等企业赶超;互联网时代,美国有雅虎、谷歌、亚马逊、推特、脸谱等企业开创先河,但中国也有新浪、搜狐、百度、阿里巴巴、腾讯等公司等纷纷运用独特的技术与商业模式进行中国式的创新与超越。在中国企业的共同努力下,迄今为止,中国的IT互联网发展水平,虽不能说已经与美国同步,但至少差距不大。

但在未来数十年,以谷歌、IBM、Facebook等企业为首的新一轮全球人工智能竞赛中,中国至今处于观望和模仿阶段。继1997年IBM超级电脑“深蓝”打败国际象棋冠军卡斯帕罗夫后,IBM另一台名为“沃森”(Watson)的超级电脑于2011年再次击败人类夺得智力问答节目的冠军。著名未来学家和人工智能专家、Google工程主管雷-库兹韦尔预测日前称,电脑的智商将在2029年之前超过人类。全球人工智能领域的前沿进展让人目瞪口呆,中美在互联网技术和人工智能系统领域研发的较量,刚刚进入下半常

在中国互联网BAT三家巨头中,百度的技术驱动力最强。李彦宏本人技术基因很强、理想主义色彩浓厚。一方面他相信人工智能会达到更高的境界,另一方面也在参与谷歌等全球顶尖公司引领的核心技术竞争,因此在研发方面不吝投入,执意决战未来。2013年全年,百度在技术研发方面的投入达41.07亿元,比2012年增长78.2%。到2014年年初,百度通过“少帅计划”揽人才,面向全球招募9名30岁以下的人工智能领域青年精英,提供的是T9、T10职级,年薪百万元上不封顶。

李彦宏说:互联网改变了中国,技术会改变互联网。“百度大脑”是百度人工智能的产品,融合了深度学习算法、数据建模、大规模GPU并行化平台、高性能计算等技术。百度深度学习实验室负责人余凯说:“百度大脑的深度学习技术,现在已经有能力构建规模达到200亿个参数的深度神经网络,这是业界最大规模的深度神经网络系统,百度是世界上第一家用深度神经网络做网页排序的网络公司。”

由于百度本身即拥有强大的数据源,扎实的技术优化能力,历时多年锻造出全球领先的网络计算与存储能力,“百度大脑”作为全世界最复杂的人工智能系统之一,将为中国大数据产业的发展提供深具智慧动能与学习潜力的“百度引擎”。

而李彦宏的梦想也是让互联网最终拥有与人匹敌的智能,或者说,他要用百度的资源,倾力打造一个最强的“百度大脑”,以在未来互联网世界的疆场上,与“谷歌大脑”为代表的美国人工智能生态系统竞争。李彦宏说:“百度大脑”用技术模拟人脑思维,现在大约已经相当于2-3岁孩子的智力水平。预计随着成本降低和计算机软硬件技术的进步,再过20年,当量变带来质变,用一台服务器模拟一个10-20岁人类的智力“几乎一定可以做到”。

目前为止,互联网公司主要都在利用人工智能技术提升电脑对图像和语音的识别能力,但深度学习还可以用于无人驾驶汽车和机器人等其他众多技术。可以预见,中美在人工智能领域的竞逐必将是攸关国家总体竞争力与国家安全的国家战略命脉。大家知道,未来世界战争可能会以机器人与无人机为主力,而在“谷歌大脑”的强劲威胁下,中国必须有类似“百度大脑”这样的中枢神经系统才可能具备防守甚至反击的能力。

因此,从大国博弈的角度,美国有“谷歌大脑”,中国也必须开始建造自己的“百度大脑”,将中国式人工智能系统的研发与建设作为国家未来发展的重点战略项目来认真实施。而要想建造这样庞大的“中国大脑”,则必须有与谷歌大脑匹配的国际顶级大师担纲。李彦宏这次就是为“百度大脑”找来了华裔的总设计师——吴恩达。作为当今全球人工智能领域最权威的学者之一,吴恩达不仅是斯坦福大学计算机科学和电子工程学的学术风向标,更因其一手创建并领导了谷歌深度学习团队,被业界誉为“谷歌大脑之父”。这位备受瞩目的科技巨星,则这样解释李彦宏和百度对他的感召力:“其他国家都在模仿美国的技术,这早已成了既定模式。但百度却在做很多全世界独一无二的事情。”

吴恩达加盟之后将会重点负责的“百度大脑”项目,则承载着李彦宏对百度在基础技术层面实现“量变到质变”的希望。他说:“百度是一家有着远大理想并致力于实现这一理想的公司。我很激动能够帮助百度在人工智能等领域发展能真正改变世界的基础性技术。”

百度研究院再造百度大脑

百度研究院的成立,正是百度大脑向谷歌大脑全面宣战的标志。百度全面进军全球人工智能的前沿阵地,深入硅谷虎口夺食,抢夺全球最顶级的人工智能人才,与谷歌大脑展开人工智能争霸赛,是对美国在当今人工智能前沿领域新一轮全球技术垄断的无畏挑战。李彦宏在此展示的胆魄,正如谷歌CEO佩奇的信条,“漠视不可能”,是面对全世界对人工智能研发、中国互联网原生创新的怀疑与观望,发出了百度的最强音。

从全球人工智能尖端研发竞争来看,谷歌已经以深度学习先驱Geoffrey Hinton为帅, Facebook则拜Yann LeCun为将,百度则于日前宣布吴恩达领军百度研究院,主攻人工智能与大数据研发。至此人工智能领域世界最顶尖人才的争夺战已经基本落定,深度学习技术的三驾马车已经分属其主。世界人工智能最前沿的三国演义即将展开新一轮博弈。百度对全球顶级人才的延揽与储备,是百度大脑同时也将承担的未来“中国大脑”系列人工智能生态系统发展的社会责任。

从百度在中国互联网未来的战略布局看,技术基因的驱动力量将越来越强大。首先,吴恩达作为首席科学家,百度给出了目前最高且唯一的职级T12。且随着吴恩达担任百度研究院的院长,百度还将投资3亿美元在硅谷成立一个新的研发中心,将招募近200名员工。目前百度深度学习研究院的员工规模仅为80人左右,而颜乐存领导的Facebook的人工智能实验室目前规模也仅为20多人。根据新闻透露,百度研究院目前包括三大实验室:硅谷人工智能实验室、北京深度学习实验室 ( 原深度学习研究院 ) 和北京大数据实验室。那么,百度大数据实验室的未来走向值得关注,特别是其在吴恩达院长的领导下,百度大数据将形成何种独特竞争力。

另外值得关注的是,百度未来对在线教育的战略企图。吴恩达依然是世界级在线教育平台公司Coursera的董事长,作为其最重要的发言人和布道者,同时领导其机器学习领域的技术团队。而更重要的是,吴恩达还将负责Coursera在中国的长期发展。

如果说人工智能的研发是中国科技研发的制高点之一,百度对此的投资还是出于战略拓展的角度进行探索,那么在大数据和在线教育方面的研发投资,确是对市场需求出发的实际判断。中国自古是教育大国,目前在教育产业出现了新东方、学而思等大批产业新星,在线教育于中国方兴未艾,未来市场不可限量。吴恩达的加盟,让百度同时拥有了挑战谷歌大脑和再造中国在线教育的无限可能性。百度研究院的设立也为中国智慧的未来设计了国际化的创新模式。

5月19日,百度研究院宣布设立后的第一个交易日,百度股价上涨1.86%,达到157.65美元,这是全球资本市场与投资者对百度这一重大战略举措展示出的欢迎、认可与期待。

未来,“百度大脑”将如何驱动中国人工智能系统与“谷歌大脑”的较量,如何推动中国教育的在线智能化升级与中国的大数据智能革命,业界正拭目以待。

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