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付费应用市场未死 是否有用户需求才是关键
来源:互联网   发布日期:2013-04-27 09:18   浏览:6227次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

注:本文作者Marco Arment是美国知名开发者和科技作者,其推出的Instapaper昨日出售给了产品孵化器Betaworks。虽然是一款付费应用,但Instapaper在移动端一直拥有不错的口碑和不少忠实用户。此文是Marco于上周写的关于付费应用方面的思考。他在文章中指出,i
 

注:本文作者Marco Arment是美国知名开发者和科技作者,其推出的Instapaper昨日出售给了产品孵化器Betaworks。虽然是一款付费应用,但Instapaper在移动端一直拥有不错的口碑和不少忠实用户。此文是Marco于上周写的关于付费应用方面的思考。他在文章中指出,iOS市场所面临的问题不仅仅是应用的价格,更重要的是用户需求是否存在、以及究竟有多大。

最近我在网络上看到很多关于付费应用的讨论,但很多观点和我所想的并不一样。

MacWorld网站的编辑莱克斯·弗里德曼(Lex Friedman)试图说服用户尽可能的去下载付费应用,这对开发者和整个生态系统都有好处。虽然,弗里德曼的这种心情非常令人理解,但实际上,这并不会产生多大的变化。现在,几乎没有人可以凭借一己之力,影响用户对手机应用的看法了。应用市场已基本成熟,要想有大的变化非常困难。

科技博主克里斯·亚当森(Chris Adamson)表示,付费应用未来的市场空间将越来越小,使得很多iOS开发者不得不去接一些外包项目为生。

亚当森说,“现在已经为时已晚。应用市场目前的情况说明了一切,用户不愿意为应用付费,即使这有可能对整个生态系统造成不利的影响。就我所知,很多全职的iOS开发者几乎都没有直接对最终用户开发应用。包括我在内的开发者,一般都在为客户开发产品,这些客户往往非常清楚自己到底需要什么样的手机应用。”

毫无疑问,为他人开发产品比自己运营一款产品要容易得多。在iOS市场上,外包业务越来越红火,实际上几乎所有软件领域都是这样:iOS开发、Mac开发、Windows开发、Web开发,甚至是其他的一些行业。

当你为他人开发产品的时候,是由对方承担相应的风险。不管这款应用是否赚钱,开发者都能获得报酬。但这种模式也有一个坏处,即你几乎不能控制你所开发的产品,因为是别人付费让你干活。

在大多数时候,客户和外包开发者之间都能在产品上达成一致。因为那些有能力自主进行开发的公司,完全用不着把产品外包给其他开发者。换句话说,即便你能自己编写或销售你的手机应用,也并不意味着能够获得可观的收入。想象一下,如果在美国有133.63万人(目前手机应用的开发者人数)都自己设计一款厨房用品会是什么一种情况?很可能其中只有几千款产品会拥有一定的市场;另一些产品则可能没什么特色,几乎没人关注;某些产品可能非常小众;剩下的就是一些质量很差的产品了。

实际上,科技博主迈克尔·朱利维茨(Michael Jurewitz)对上面两位业内人士的观点影响很大。在自己的博客上,朱利维茨详细论述了为什么现在的手机应用很难通过收费来盈利。他写到,“开发者应该有这种心态,即开发出一款可以满足用户需求的应用,而不只是一件商品,然后一心想着赚钱。此外,不是所有的需求都能带来巨大的回报。虽然天气应用和Twitter应用非常有趣、界面美观、用户活跃度也很高,但是这些应用很难持续的给开发者带来回报。”

朱利维茨的观点是正确的。目前,iOS市场所面临的问题不仅仅是应用的价格,更重要的是用户需求是否存在、以及究竟有多大。

我在自己的iPhone上安装了91款非苹果预装应用,但最常使用的应用就只有6个。其他大多数的应用只有在特定的情况下才会使用,比如说,你上次玩游戏的时候是不是离现在很久了呢?但你为什么没有把它删掉呢?因为你自己很清楚,说不定哪天你还会去玩它。虽然6款应用这个数字比一般情况下经常用到的应用数要低,但应该也差不了多少。。

我在iPhone上最常用的应用为:Instapaper、Downcast、Reeder、Tweetbot、Instagram和Dark Sky。基本上,这些应用已经可以满足大部分社交、获取信息和娱乐的需求了。

此外,一旦用户习惯了某款应用,要想说服他们换一款同类型的其他应用会非常困难。如果开发者推出了另一种RSS阅读应用或Twitter客户端应用,虽然肯定有用户会去下载,但是你很难同一些更为成熟的应用开展竞争,因为这并不仅仅是价格的问题。如果你的应用没有足够的用户去使用,那么很可能并不是因为价格定为了2.99美元而不是1.99美元、或者干脆免费,而是因为你的应用不能说服用户,从而改变他们过去养成的使用习惯。

至于说用户会频繁使用的六款应用,其价格的高低根本不是重点。如果你的应用对用户来说足够有用,那么他们会非常活跃,并且愿意为其付费。虽然,并不是所有人都愿意付费,但哪怕只有部分愿意,开发者的回报都会相当可观。关键的问题是,你如何开发出这样的应用?一般来说,有两种办法:1)开发出比同类型产品更加优秀的应用;2)找到用户潜在的需求,然后开发某种应用去满足这种需求。

如果你打算避开常见的应用类别,关注更加细分的需求,从而让你的应用脱颖而出,那么你还会遇到新的问题,即该细分市场可能并没有多少用户。具体来说,此类应用的命运一般会有这么几步:

1.刚开始的时候,应用需要付费,但几乎没有用户下载

2.开发者降价,希望有更多的用户可以去购买,从而在排行榜上占据一定位置

3.该应用销售情况下降,开发者赚的钱减少

4.回到第2步

据悉,有大量的开发者都陷入了上面的这种恶性循环,即便他们所开发的应用质量很好。要知道,应用商店里现在有很多优秀的应用,但是真正吸引大量用户的应用却寥寥无几。

而这,不全是定价的问题。

有时,价格的确会影响到一款应用在苹果商店里的排名,甚至会决定是否有用户会去下载。比如说社交应用,必须要有大量的用户参与进来,产品才会具有生命力。但是,如果这种应用需要付费,那么将大大提高用户的使用门槛,导致使用人数大大减少。所以,此类应用要想快速推广,只能选择免费的模式。

对于这种应用而言,只有大量的用户参与进来,才能体现出其应由的价值。社交应用几乎只能通过间接的方式盈利,因为应用的用户数量才是最具商业价值的东西。只要该应用能够留住用户,未来的盈利空间将非常可观。但是,如果一开始就需要付费,那么绝大多数用户都会选择不去下载。

近年来,在iPhone平台上出现了很多拥有大量用户的社交应用。这让不少人错误的认为,好像只有免费才有发展的空间。但实际上,情况并非如此。即使在社交应用领域,免费模式也有很大的风险,必须留住大量的用户才有价值。不过,真实的情况是,大多数社交应用都没能做到这一点。在这一领域,只有两种结果:要么成功、要么失败。热门的应用会拥有更多的用户,平庸的应用则会变得更加没有价值。所以说,亚当森的理论如果运用到社交领域,是完全正确的,但是对其他领域而言则不尽然。

对于大部分其他类型的应用来说,如果你能满足用户的某种新需求,或者以全新的形式更好的满足用户的老需求,那么你的付费应用完全能够获得非常可观的收入。实际上,用户现在的需求更为巨大。但是,就像其他逐渐成熟的行业,你需要做更多的工作才能被用户注意到,因为那些比较重要的需求基本上都已经得到了很好的满足。

对开发者而言,盈利的门槛越来越高,但是付费应用并没有死掉。

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