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美国参议院通过电商征税法案 几家欢喜几家忧
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2013-04-26 12:14   浏览:3692专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

北京时间4月26日消息,国外媒体近日刊载文章称,在美国销售者目前进行的所有购物活动中,有5%以上都是在线上进行的,这些购物者现在还无需缴纳销售税,但这种情况可能很快就会发生改变,原因是美国国会参议院正计划通过一项销售税法案。对于这项法案,正在拓

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北京时间4月26日消息,国外媒体近日刊载文章称,在美国销售者目前进行的所有购物活动中,有5%以上都是在线上进行的,这些购物者现在还无需缴纳销售税,但这种情况可能很快就会发生改变,原因是美国国会参议院正计划通过一项销售税法案。对于这项法案,正在拓展实体设施的亚马逊表示支持,而另一家在线零售巨头eBay则极力反对。

以下是这篇文章的全文:

凯莉·布莱尔(Kelly Blair)是住在巴尔的摩郊区的一位银行家,她每年都会在网上花费数百美元购买礼物以及宠物食粮和洗发水等家庭日用品。布莱尔没有去查看自己是否因为这些在线购物活动而欠下了销售税,但她所在的马里兰州政府则认为,她应该缴纳这项税收。“我对此一无所知。”30岁的布莱尔说道。

美国各州每年都会豁免最多230亿美元的销售税,原因是像布莱尔这样在线购物的消费者现在还无需缴纳销售税。这是因为,政府官员需要依靠消费者支出来刺激经济。从技术上来说,这些消费者违反了所在州的税法,而美国各州一直以来的选择则是,不通过审计方式来逐个追究他们的责任。

但是,这种情况可能很快就会发生改变:美国国会参议院民主党领袖、内华达州国会议员哈里·里德(Harry Reid)称,参议院将在本周通过一项法案,内容是允许美国各州要求亚马逊等公司以及从事eBay在线拍卖交易的商家征收销售税。对于现在正试图走出经济衰退所带来的财务困境的美国各州来说,这项法案将令其从中受益。

美国参议院通过电商征税法案 几家欢喜几家忧

“很少能有机会征收已经欠着的税收收入。”美国政府预算危机工作组(State Budget Crisis Task Force)的执行主管唐纳德·博伊德(Donald Boyd)说道,这是一个专门发布政府财务事件报告的私人组织。“从政府的角度来看,这是件很好的事情。税收体系中有个漏洞,如果不采取这种措施的话那么这个漏洞只会变得越来越大。从长期来看,这项税收是非常重要的。”

在美国国会中,有关针对在线购物者征收销售税的争论一直都在两个团体之间进行:一方面是沃尔玛等零售商、各州政府、奥巴马政府以及购物中心业主,另一方面则是直销商、反税收组织以及来自于不征收销售税各州的美国国会议员,双方都在就此展开游说活动。

亚马逊和eBay

亚马逊正在美国各州中拓展自身的经销网络和实体设施,该公司对这项法案表示支持。而与此同时,eBay则反对这项法案,正尝试将其用户团结起来进行抵制。

在截至目前为止已经进行的三次程序性投票中,国会参议员中已经有至少74人表示支持销售税法案。里德今天表示,“只有少数参议员”反对这项法案,并表示如有必要,他将在本周末召集会议以完成该法案。与此同时,在共和党掌控的众议院中,这项法案受到的支持则比较少。

这项法案将在实际上扭转1992年美国最高法庭作出的判决,当时美国消费者还处在邮购目录的时代中。根据法庭当时的判决,美国各州的销售税不得适用于在本州没有实体设施的商家,这就让在线零售商取得了相对于沃尔玛和Williams-Sonoma等实体零售商的优势。

税金利用

自二十世纪九十年代以来,也就是在互联网零售业务发轫的早期,美国各州一直都在向国会施压,希望能对上述法律作出更改,但却未能成功。而随着销售税法案在国会中日益取得进展,有些州已经开始规划一旦该法案获批以后如何利用将会涌入的税金。

举例来说,密苏里州已经出台了一项计划,内容是依靠来自于销售税的收入将所得税税率调低四分之一个百分点。而弗吉尼亚州和马里兰州都已经颁布了相关法规,将利用销售税收入避免调高汽油税,从而为交通项目提供资金。当布莱尔在巴尔的摩城外的一个加油站加油时,她说道如果在线销售税导致商品价格提高,那么她可能会在本地实体店中进行更多购物活动。“不过,如果他们调低期银价格,那么会是件好事。”她说道。

据美国人口统计局发布的数据显示,2012年第四季度经季节调整后的在线零售市场总额已达595亿美元,比去年同期增长16%。这就意味着,在美国销售者进行的所有购物活动中,有5%以上都是在线上进行的,而十年前这一比例还不到2%。

未征税收

有些州则已经开始寻求征收销售税,其中包括加利福尼亚州在内的九个州已经颁布法令,要求非本州的、但却在本州拥有附属设施的零售商开始征收销售税,全美州议会联合会(National Conference of State Legislature)负责追踪电子商务行业的马克斯·比亥科(Max Behlke)说道。但他指出,这些措施还没能提供真正的解决方案。“除非国会采取行动,否则各州永远都无法靠自己做到这一点。”他说道。

田纳西大学研究互联网销售征税相关事务的经济学家威廉·福克斯(William Fox)估测称,在2012年中,在线商务活动(包括企业之间的交易)税收中有110亿美元左右没有征收,所占比例大约为四分之一。如果把目录销售也涵盖在内,则这个数字将会上升至230亿美元左右。根据他的估测,加利福尼亚州的未征税收为42亿美元,佛罗里达州为15亿美元,德克萨斯州为18亿美元。

福克斯指出,当前的税收体系损害了各州政府的利益,鼓励消费者进行在线购物活动而不是到本地商家中消费,从而进一步对本地经济造成了影响。

重大问题

“这是一个非常重大的问题。”他说道。“所有人都认识到,被抓到的可能性非常小——即使是被抓到了,你也可以只是说声抱歉,然后再去缴上税就是了。”

据明尼苏达州众议院发布的一份研究报告显示,到2012年4月份,有一半州允许本地居民在报税单中为他们在本周以外购买的商品纳税。而与此相比,在2009年时还没有几个州会这样做,当时加利福尼亚州征收的在线销售税总额为1020万美元,在该州的税收收入中所占比仅为0.3%;纽约州也仅征收了350万美元。

参议院民主党议员、在线销售税法案的倡导者之一杰·洛克菲勒(Jay Rockefeller)表示,他不肯定自己在回到西弗吉尼亚老家时是否曾缴纳这种销售税。“我也不太清楚。”他说道。“我希望是纳过税吧。”

金额不大

“无论怎么看,这项税收的金额也不大。”美国税务管理员联合会(Federation of Tax Administrators))的副主任伟伦达·史密斯(Verenda Smith)说道。“你绝对本来就该缴纳这项税收,只是很少有人会那么做罢了。”

目前还不清楚,如何这项法案成为正式立法,那么还将有多少销售税仍旧会处于未被征收的状态。咨询公司Navigant Consulting的经济学家杰弗里·爱森纳赫(Jeffrey Eisenach)估计,未被征收的税收收入可能相当于福克斯估测的一半。但即使如此,这一金额对于各州政府来说也是很受欢迎的,因为它们在过去五年时间里面临着总额高达5930亿美元的预算缺口,迫使其提高税收或削减支出。

“在预算如此紧张的形势下,能征收却没有征收的每一丁点税收都会带来不同。”美国州政府预算协会(National Association of State Budget Officers)的执行主任斯科特·帕蒂森(Scott Pattison)说道。

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