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《经济学人》探究汽车革命:节能和无人驾驶
来源:互联网   发布日期:2013-04-22 13:24   浏览:4415

北京时间4月22日消息,《经济学人》近日刊文称,汽车行业正在酝酿着下一代革命,一方面要减少尾气的排放以实现环保节能,另一方面无人驾驶汽车的研发也在逐步推进。文章指出虽然还是有不少人对无人驾驶汽车心怀畏惧,但就像历史上其它的发明一样,无人驾驶汽
 

北京时间4月22日消息,《经济学人》近日刊文称,汽车行业正在酝酿着下一代革命,一方面要减少尾气的排放以实现环保节能,另一方面无人驾驶汽车的研发也在逐步推进。文章指出虽然还是有不少人对无人驾驶汽车心怀畏惧,但就像历史上其它的发明一样,无人驾驶汽车势必会成为未来汽车发展的大方向。

以下为文章全文:

就像某些物种一样,一些发明似乎能实现周期性的跳跃式发展,汽车就是其中之一。据“汽车之父”卡尔‧本茨(Karl Benz)开始发明并小批量生产Motorwagen(奔驰一号),到1913年亨利‧福特和他的工程师们普及汽车之间有25年的光景。也正是福特汽车的推出才使得汽车走进了大众市场,成为无所不在的商品,同时福特汽车也为线代都市的面貌奠定了基矗通过在底特律建立生产T型汽车(Model T)的组装流水线,福特大幅降低了制造汽车的时间以及成本。全世界掀起了私人代步革命的狂潮。在全球的高速路上驰骋的汽车大约有数十亿。

而今天,汽车界正在酝酿着下一代革命。其中一方面是要改革汽车的尾气排放。随着新兴市场走向成熟,大量新用户开始购买他们人生中的第一辆车。即使购买汽车人数的增长会带来严峻挑战,如道路堵塞、燃油污染以及全球变暖等,但由于全世界人民都希望赶上美国汽车拥有率水平,全球汽车主的人数很有可能会翻两番。

不过,可以确定的是,严格的管制和先进的科学技术能使汽车变得更为清洁、节能安全。由于中国有不少城市都受到了雾霾的困扰,如今中国也在效仿欧洲对有毒的氮氧化物和煤烟颗粒物的排放进行管制。大型汽车市场的管理者们要求降低从汽车尾气中排放的二氧化碳含量。汽车制造商们正在努力寻找能解决这一问题的方法。

通过电池供电运行的汽车汽车制造商们很是失望。这类汽车价格高昂、可选车型较少,如果他们运行的电能来自燃烧煤炭的能源供应站的话,那它们会比看上去还要更脏一些。鉴于此,汽车公司们花费大量金额和时间研发其它清洁能源。未来驾驶员们将可以从众多超级节能的汽油和柴油汽车、混合动力汽车以及燃烧天然气汽车中挑眩而那些完全靠电力运行的汽车,肯定会被时代所淘汰。

无人驾驶安全系数高的汽车

与此同时,众多“辅助驾驶”的技术正在运用到新型汽车上。这些技术不仅能够降低驾驶员在车辆拥挤时驾驶的压力,同时还能够避免很多交通事故的发生。有越来越多的汽车能够自己倒车停车、能看懂交通标志、和前方车辆保持安全距离并能够自行刹车以避免交通事故。一些汽车制造商们表示在未来他们的技术能够使汽车自身感应到行人和自行车,在撞到他们之前汽车将会获得最高控制权即刻刹车。包括谷歌在内的很多公司都在努力尝试将这种辅助驾驶技术运用到他们的无人驾驶汽车上。这的确令人激动不已。

谷歌的联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)预言在五年内消费者将可以购买无人驾驶汽车。这也许乐观了一点,但谷歌已经在加州高速公路上使用的接送员工无人驾驶汽车的雏形让人印象深刻。谷歌很想为世界直接提供一辆无人驾驶汽车,但更可能的是谷歌会采取逐步发展模式,使无人驾驶汽车慢慢为驾驶员所接受。

正是由于传感器以及辅助驾驶软件证明了自己能够降低交通事故发生的能力,管理者们也下令将这些技术运用到所有新型汽车上。保险公司已经开始对驾驶员施压,迫使他们安装能够测量他们驾驶细节的黑匣子:这将会带来大量的数据,而这些数据很有可能会告诉我们无人驾驶汽车往往会比那些有人驾驶的汽车更加安全,因为计算机从来不会酒驾。

如果汽车完完全全的无人驾驶了,其带来的好处将会是无穷的。这种技术能够让盲人自己去买玉米饼外卖。很多老人和残疾人能够重新获得行动自由。年轻人将不会再为危险驾驶支付保险费用,因为他们莽撞的手脚将不用再触碰到方向盘和油门。每年有大量的死亡和伤害来自路上交通事故,平均每年全球有120万人死亡,而仅在美国就有200万人因交通事故住医。这一数字应该下降,随之下降的还应该是那些医疗系统成本和保险公司数量。

无人驾驶汽车还能够缓解交通堵塞并节省能源。电脑刹车的速度要比人快,并且它们能够感应到在汽车离他们多远的情况下刹车。所以在保证安全的情况下,无人驾驶汽车刹车的距离会离其它车辆更近些。在高速公路上,无人驾驶汽车汽车拥堵的情况下还能自由穿梭。无人驾驶汽车还能够节省每日需开车上班人的时间,通勤路上也能休息看看报纸。

阻力仍在

正如福特本人曾说过的一样,一些汽车制造商认为无人驾驶汽车的未来前景并没有那么乐观。在高速路上行驶的人们也许会对一辆并不是由自己驾驶的汽车感到恐惧:电脑也会死机,不是吗?那些使用无人驾驶技术的汽车制造商们也会在因电脑失灵而发生交通事故的案件中面临成本高昂的法律诉讼,还会被命令延期开发这一技术。

实际上,许多人已经在毫不知情的情况下乘坐无需人工控制的飞机和火车旅行了。在这些技术的帮助下,向无人驾驶的转变正在逐步实现。汽车软件将学会人类避免危险的技巧:比如,路上飞来一只球时人会刹车,因为可能会有孩子追过来。谷歌无人驾驶汽车累计行驶距离已经超过70万公里,许多人一辈子都不可能开这么远。谷歌汽车所学到的一切都将运用到使用此软件的其他汽车上。对于无人驾驶汽车的可靠性问题,法律应当得以修改以确保在发生事故时,法庭在评判时应将无人驾驶技术所带来的总体安全益处作为评判的一个因素。

如果说无人驾驶汽车的时代即将到来是一种不靠谱的说法,你不妨想想电视和重于空气的飞机,它们在刚刚面世时也受到了种种质疑。也许有一天人们会思考,为什么先人们会把像汽车一样危险的机器交给不可靠的人类来控制呢?

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