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硅谷女性创业者面临融资困境
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2013-03-10 10:30   浏览:3016专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

北京时间3月9日消息,据国外媒体报道,自由撰稿人诺亚戴维斯(Noah Davis)在分析硅谷女性创业者为何融资困难的原因后认为,这与性别歧视关系不大,主要因女性创业者数量不足。以下为文章的全文: 去年春夏季,The Muse联合创始人和Inc评选出的科技界值得关

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北京时间3月9日消息,据国外媒体报道,自由撰稿人诺亚·戴维斯(Noah Davis)在分析硅谷女性创业者为何融资困难的原因后认为,这与性别歧视关系不大,主要因女性创业者数量不足。以下为文章的全文:

去年春夏季,The Muse联合创始人和Inc评选出的“科技界值得关注的15位女性”之一凯瑟琳·明秀(Kathryn Minshew),一直在努力为The Muse筹集资金。The Muse是关注女性就业者的招聘网站,当时每月增长率达到30%,2012年6月忠实的月活跃用户为25万。

她将她自己、另一位创始人——她在麦肯锡公司工作时认识的——和The Muse网站推荐给她能找到的所有风险投资家、天使投资者、熟人和朋友。该公司有坚实的基储吸引人的故事和充满激情的团体,但融资却不顺利。

有次,这位创始人通过电子邮件被引荐给一家风投公司的主管,该主管的助手给了回复。她表示:“我们被明确告知,如果我们被以某种方式引荐给一位风投合伙人,并将我们转给助手处理,我们应该这样回复‘非常感谢。我很想和你谈,但我现在埋头一项产品,我只能跟有决策能力的人谈’。”

她就如此写了一份回复邮件,在发送之前,她拿给五位也是企业创始人的5位男性朋友看,他们认为语气很合适。但她从该公司助手得到的回复却令人震惊。她表示:“我遭到沉重打击,回复的语气是‘不要太自以为是,小女孩’,而且还出现了第二次。”当她将这个回复给其他男性创始人看时,他们对邮件的肆无忌惮感到惊讶。他们从未收到过任何用这种语气写的类似邮件,也无法理解回复邮件为何反应如此冷酷和生气。

硅谷女性创业者面临融资困境

寻求现金支持

在联系了超过200家VC后,The Muse最终从Y Combinator、500 Startups、Great Oaks Ventures以及其他投资者那里募集了120万美元。但与哪怕是筹集种子资金的其他公司相比,这也是耗时长、艰苦和近乎绝望的过程。在每个转折点,明秀都发现自己面临一个无法回避的事实,即她是一个女人,像很多同样为女性创业者一样,在筹集资金上有更多的阻碍。

明秀对诺亚·戴维斯表示:“当事情很难时,你就会认为对每个人都难。但去年经历的事,有一些情况下,不能忽视的是如果我是一个人情况会非常不同。”当努力筹资时,明秀不得不小心自己的态度。她称:“我在友好、冷静和柔和地进取上做得越自然,似乎就会做的越好。但要领导一家公司必须足够强硬,同时又不能太强硬以至于被其他人视为坏人,这很难平衡。”

“友好”和“柔和”同时也“积极”的概念,说明了女性在争取多数风投和天使投资者支持上,可以工作的领域有限。有时男性投资者无法了解明秀和她的联合创始人追求的概念。

她表示:“我碰到一位风投合伙人,他说‘是的,我昨天了解了下该网站,但说实话,对我来说根本没吸引力’。现在回过头来想,我当时应该回头看他然后说‘不吸引你没关系。因为这不是为你而开发的’。他明确表示,他之所以与我们见面,是由于有9个人(他们认为应该见我们)引荐。”

有次,一位值得信赖的人甚至建议她在团队中增加一个人以提高该公司的“可信度”。明秀称,虽然“他的出发点是好的,但你不会忘记这种(态度)”。这种态度在竞争激烈的风险基金世界里非常普遍。一些整体性的和公开的因素结合,阻止了女性创办的公司与男性同行获得同样融资权。虽然这不是无法解决的问题,但是需要深入研究的问题。

新创企业举步维艰

虽然女性创业融资存在一些特殊的挑战,但很多困难与男性创业也是共同的:即获得风险资金几乎每个人都极其困难。孵化器的上升和创业成本的下降,使争夺资金的公司越来越多。

弗雷德·威尔逊(Fred Wilson)对The Verge的阿德里安娜·杰弗里斯(Adrianne Jeffries)表示:“我们看到融资挑战无处不在,即使我们投资组合公司中最好的公司也是如此。”据普华永道和NVCA的研究,虽然对初期阶段投资的总额为2001年第一季度以来最高,但对资金的竞争却最激烈。道-琼斯VentureSource的研究称,2012年消费者互联网公司融资额下降了42%。一些高调IPO的失败也打击了市常

另一个问题是连续创业者。成功的创业者常常在退出他们第一家风投投资公司后,又会开始建立公司。这限制了首次开办公司的创始人——无论男女——因为VC游戏完全由封闭网络控制。天使投资者或风险资本家常常更愿意投资给那些之前建立过公司并成功带来回报的人。

融资困难

在全球范围内,女性开办小企业都受制于资本缺乏。国务卿希拉里·克林顿(Hillary Clinton)在一系列演讲中都提到这个问题,很多组织在努力帮助解决这个问题。去年6月Ewing Marion Kauffman Foundation推动创新行动副总裁莱萨·米切尔(Lesa Mitchell)对《纽约时报》表示:“(妇女)由于缺乏融资途径,筹集的资金比男性少70%。”

这个问题也蔓延到高科技行业。戴安娜项目(Diana Project)发现,风投投资的公司里管理团队里有女性的只占5%,而新罕布什尔大学风投研究中心称,2009年获得风险投资的创业公司只有9.4%为女性运营。道-琼斯VentureSource在另一项研究中也发现,2010年融资的创业公司中只有6%的公司CEO为女性,只有7%有女性创始人。

尽管女性在财富500强企业中担任CEO的占不到5%,但2012年她们占商学院毕业生的31%(10年前为26%),2008年女性获得的计算机和信息科学学位占18%。部分问题是风投界的结构。巴布森学院创业学教授和高盛万家小企业项目全国学术主管帕特丽夏·格林(Patricia G. Greene)表示:“风投的流程是基于网络,基本上投资的是他们认识的人或认识的人认识的人,关系非常紧密。”

“做事情倾向熟悉的东西。那就是白人男性电脑天才。”

投资或不投资一家公司常常靠直觉。你相信这个人吗?投资者寻找的是更年轻、更好、更聪明的自己。这是人的本性。投资者常常是年长的白人男性,因此被投资者是年轻的男性白人。种子基金500 Startups的创始人戴夫·麦克卢尔(Dave McClure)表示:“做事情倾向熟悉的东西。那就是白人男性电脑天才。我认为正在取得进展。现在有棕色和黄色人种的电脑天才在获得资金。”

这不是公开的性别歧视,只是心理偏向。艾利莎·拉莫斯(Alisha Ramos)在读哈佛大学时曾写过有关女性融资的本科论文,现在她担任了一个品牌的顾问。她同意麦克卢尔的观点,并发现,虽然她采访过的很多女性都坚信性别不是问题,但“整个生态系统都非常男性化。我认识到,最终还是存在某种性别偏见,即使他们没有意识到。”

偏向男性体现在两个方面。在如何看待特征上存在固有的差异。mediabistro.com的创始人、2007年以2300万美元出售了该公司的劳雷尔·图比(Laurel Touby)表示:“我不想指责男人,但几乎就是语言不通一样。他们看任何事情都是男人有信心,女性有魅力。他们可能认为男人有领导能力,女性只有魅力。他们向领导力投资,但不会给魅力投资。”(披露:本文作者当时是mediabistro.com的职员)

“如果我是男人,你会称其为魅力。如果我是男人,你也会称其为领导力”

当图比试图为她的公司融资时,潜在投资者给她列出很多问题,她意识到这些是男人不必回答的问题。图比不想被特殊对待,她表示:“如果我是男性,他会说我有成为成功企业家的一切。但因为我是女人,他认为事情不同,这是很不正常的。我以男性的方式回应了他。‘如果我是一个男人,你会称其为魅力。如果我是男人,你也会称其为领导力。但我是女人,别让我骂人’。他最后承认可能戴了有色眼睛看她。”

图比依然称她的回答是“100万美元备忘录”,因为那人最终投资了100万美元。谢丽尔·科隆德(Cheryl Kellond)亲身经历过这种可能是无意的偏见,当时她在准备成立Bia Sports,该公司首次为女性开发和销售GPS运动手表。为了融资她见了一些风投公司,但他们无视她有关女性运动员需要专为她们生产的设备的看法。

她表示:“我谈论运动和跑步,我所说的一切都被质疑,有一次我停了下来说,‘你知道什么?你描述的是现在市场的空白。你问的是Garmin正在做的事,这就是一半的市场为什么在观望。你问的问题恰恰证明了我的观点。如果是我高大、英俊的丈夫在谈论相同的市场细节,你们可能就没问题了。”

此外,当科隆德找到一个愿意听她说话的投资者,她又遇到了另一个问题。她表示:“我们碰到很多次‘让我拿给我妻子看看,问下她怎么想’。我不想让投资者什么事情都与他的妻子商量。”最后,她转向群众融资网站Kickstarter,后来筹集了超过40万美元,Bia Sports已投入运营。

虽然公开的性别歧视比较少见,但还是出现了。格林称:“我认为(风投)的担心是(妇女)最终要怀孕并回家当家庭主妇。我们常常听到这种看法。我真的不认为有很多次听到‘小女人做不到’,但我认为他们真正担心的是‘如果我投资这么多钱给你,我怎么知道你会成功?’”

解决方案

没有单一的、简单的答案,而是分几部分来回答。首先是意识。男性风投资本家不会从女性的角度看世界,但他们不这么做是克服无意偏见的第一步。这需要对话,像这样的故事和很多其他故事,以及其他的更不寻常的情况。Nemessanyi称:“我想知道哪些风投有女儿。他们看世界是不同的。”

另一步是提高女性风投资本家的数量。风险研究中心的数据显示,2011年在美国12%的天使投资者为女性。(事实上,行业需要更多的多样性。同样的研究发现,少数族裔风投资本家只占4%)。另一份报告得出结论,2011年Midas List名单中只有两个女性,其中风险投资公司的女性职员平均只占8%。

“他们看我时,我感觉他们不知道要和我在一起能做什么。”

但这是一条艰难的道路。如同风投公司倾向于投资自己一样,他们雇佣那些看起来像他们的人。出售mediabistro.com后,图比一直试图找在一家基金公司的工作,但事实证明即使对经验丰富的和成功的女商人来说这也是一个挑战。她表示:“我在与顶尖人才竞争。公司必须照顾下我才能进去。我看起来不像他们。我不是银行家,没有相同的背景。我没有相同的目标,生活经历也不同。他们看我时,我感觉他们不知道要和我在一起能做什么。”

女性天使投资者也能在解决问题上起到部分作用。娜塔莉亚·奥贝蒂·诺格拉(Natalia Oberti Noguera)就是出于这个原因创立Pipeline Fellowship。目前在纽约市、波士顿、旧金山和华盛顿特区提供的为期6个月培训班Pipeline Fellowship,是教授参与者如何评估公司和创始人。在课程结束时,每位妇女都要承诺投资5000美元到一个女性运营的盈利性社会风投项目。

最后,女性创业者都需要男性和女性的支持者。例如,37 Angels、乔尼·威尔逊(Joanne Wilson)、本·霍洛维茨(Ben Horowitz)(他在博客中使用女性人称)、"The Lean Startup"的作者埃里克·赖斯(Eric Ries)和戴夫·麦克鲁尔(Dave McClure)。

奥贝蒂·诺格拉表示:“在某些方面,我认为进行这种对话的戴夫·麦克鲁尔突破了这个限制。不仅有女性谈论。越来越多的男人都在谈论,使得这种商业案例更加突出。这不止是性别和女权主义问题。”明秀表示,当凯西布莱克成为天使投资者时,对The Muse的兴趣开始上升。这位Hearst Magazines的前任主席开始让天使投资者和其他投资者关注。没过多久这些创始人获得了120万美元。

金钱万能

投资于妇女创办公司的最大原因是机会。投资组合中约20%为妇女创办公司的麦克鲁尔称:“肯定有很多(公司)可供选择。”拉莫斯发现,过去十年高科技领域有超过125家成功IPO或出售价格超5000万美元的公司,有女性联合创始人或高管。

这种变化将缓慢出现,但终将来到。真正重要的是成功,而成功意味着金钱:大的融资、大的退出或大规模IPO。以前有一些,但不够多。那一刻在不久的将来会出现。每年会有越来越多的女性创办公司获得成功。

经过几个月的努力,明秀完成了一轮融资。转折点是增长和日益增长的预期。The Muse成为风投公司无法忽视的企业,谁经营公司不重要。对于风投公司来说,唯一比签署糟糕协议更糟糕的是错过新的重要机会。明秀表示:“在300万人面前摆谱比在7万人面前摆谱要难很多。”群体的力量可以帮助女性创业者实现未来。

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