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消费者从互联网上获得的净利润有多少?
来源:互联网   发布日期:2013-03-10 10:27   浏览:5250次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

北京时间3月10日消息,据国外知名媒体《经济学人》报道,毋庸置疑,互联网从各个方面改变了我们的生活方式,而互联网上各项服务的经济价值却很难计算。一些研究人员通过不同的渠道试图计算出消费者从互联网获得的净利润值。计算的结果显示,消费者从互联网当
 

北京时间3月10日消息,据国外知名媒体《经济学人》报道,毋庸置疑,互联网从各个方面改变了我们的生活方式,而互联网上各项服务的经济价值却很难计算。一些研究人员通过不同的渠道试图计算出消费者从互联网获得的净利润值。计算的结果显示,消费者从互联网当中获得的净利润数值巨大,不过这些结果仍具有一定的争议性。

以下为文章概要:

朱迪-莫里卡(Judy Mollica)两岁的女儿在1992年被诊断为癌症,朱迪便在临近医院的一家图书室里花费大量时间希望能找到有关女儿病情的信息。当看到一个陌生的术语,她便会停下来到图书室的其他地方寻找这一术语的相关资料。这样的情形,用她的话讲,就是“在黑暗中前行”。在2005年,朱迪女儿的病情得以恢复,但却又患上了另一种癌症。不过与上次不同的是,这次朱迪能够陪伴在女儿身边,因为她能够在线阅读文章,能够在维基百科上快速寻找到医学术语,并且能根据相关链接找到新的资料。她现在能够像一名见习医生那样和女儿的主治医生对话。她说,维基百科不仅节省了她的时间,同时也使她能够在女儿的治疗上获得了更多的掌控权。“维基百科给我提供的这些服务不能用金钱来衡量。”

互联网在很多方面都改变了人们的生活方式,但想衡量出互联网所带来的经济利益恐怕很难,因为互联网所提供的大部分服务无法定价。想要计算出维基百科为百科全书出版商们造成了多少损失很简单,但计算出维基百科为类似朱迪这样的用户带来了多少利润却难以完成。这个问题其实是经济学里一个基本感念。GDP测量的是货币交易数值而不是人民的幸福。如果有人愿意出50美元购买最新版的《哈利-波特》小说,但却以20美元成交,这其中30美元的差价就叫做“消费者剩余”,即消费者获得的净利润。能够在GDP中有所体现的网络活动——如谷歌的广告收入——其实仅占了所有网络活动的一小部分,很少包含那些为谷歌用户带来消费者剩余的服务。一个棘手的问题是,如何计算出互联网带来的消费者剩余呢?

美国西北大学教授谢恩·格林斯潘(Shane Greenstein)和罗彻斯特大学教授瑞安-麦克德维特(Ryan McDevitt)通过建立一个需求曲线计算出了宽带接入带来的消费者剩余(当然,这一部分也包括互联网服务产生的消费者剩余,因为互联网服务才是用户接入宽带的主要原因)。在1999年,宽带美元的费用为20美元,而到2006年,宽带的广泛传播降低了宽带费用至17美元。即使是在更低的价格会吸引更多用户接入宽带的情况下,消费者每年仍可以享受到3美元的消费者剩余。这两位作者认为到2006年,宽带共为通信公司带来了390亿美元的营收,每年消费者剩余则达50亿至70亿美元。基于维基百科在网络中所占的份额比例,格林斯潘认为维基百科产生的消费者剩余为5亿美元。

即使是这样的数字也很有可能低估了互联网的所带来的经济效益。这两位作者计算结果的前提是在1999和2006年互联网对人们生活的意义等值。但是新型服务的产生,如谷歌和Facebook使互联网在2006年产生的影响要比1999年深远的多。所以消费者剩余也会更大。

更为重要的是,当消费者在决定愿意为互联网支付多少时,他们有可能不能完全获取免费网络服务的价值。另外一个方法就是直接询问消费者,他们愿意为网络服务支付多少。网络广告集团欧洲IAB以及咨询公司麦肯锡联合做了一份调查,他们在6个国家里向3360名消费者询问他们会为在选项中的16个网络服务支付多少,而这16款网络服务的营收基本都来源于广告。平均来看,一个家庭一般每月愿意为每项服务支付38欧元(约50美元),但如今这些服务都是免费的。除去广告入侵和侵犯隐私权所带来的成本,麦肯锡认为那些免费、由广告业务支撑的网络服务在美国共贡献了320亿欧元的消费者剩余,而在欧洲这一数字高达690亿欧元。电子邮件在美国欧洲共贡献了16%的消费者剩余,搜索引擎占到15%,社交网络占到11%。

另外一个推断出消费者剩余的方法是计算互联网共为用户节约了多少时间。在一份部分由谷歌赞助的调查中,来自密歇根州立大学的陈彦(Yan Chen)、格蕾丝-杨(Grace Young)等对一个科研团队做了调查。他们会向这个团队询问各种来自网络的刁钻问题,如“在制作饼干期间,黄油或人造黄油的使用是否会影响到饼干的形状”等。 一般情况下,参与调查的人员通过使用搜索引擎会花费7分钟的时间回答出这些问题,而使用密歇根大学图书馆则会花费他们22分钟。谷歌的首席经济学家哈尔·瓦里安(Hal Varian)通过这一结论计算出谷歌每天将会为用户节省出3.75分钟。假设每小时的价值为22美元(按美国平均工资水平计算),他认为搜索业务每年会为用户带来500美元的净利润,为每个国家贡献650亿至1500亿美元的消费者剩余。

但另外一种计算方法是通过计算出用户花费在网络上放松时间的价值。麻省理工学院的埃里克•布吕诺尔夫松(Erik Brynjolfsson)和吴珠熙(Joo Hee Oh )的调查研究显示,在2002年至2011年期间,美国人在互联网上花费的闲暇时间从每周的3小时增长至如今的5.8小时。这两位学者称,只要消费者认为在互联网上花费的时间比在其他事情上花费的时间更有价值,那么这一增长趋势就能反映出互联网产生的消费者剩余在不断增长。他们认为,在2011年互联网带来的消费者剩余有5640亿美元,每位用户能获得2600美元的净利润。如果将这一消费者剩余计算进GDP中,那么自2002年后,每年的经济增长水平应该再增加0.39%。

这些数字给人留下了深刻的印象,但它们也有很大的争议性。消费者真的愿意为网络服务支付2600美元吗?其他免费的放松活动,例如看电视或是和孩子们一起玩,也有这么多的价值吗?并且互联网也有一些降低价值的服务:由于用户持续登陆Twitter,生产能力被降低;人类之间的交往也逐渐被电子邮件所代替。朱迪表示,在医院候诊室里等待的人群以前往往会相互交谈分享他们各自的故事。“但现在,大家都埋头看着自己的手机,发短信或是电子邮件。”

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