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数字资本主义四宗罪:创造就业岗位最荒谬
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2013-02-18 09:55   浏览:2913专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

北京时间2月18日消息,据国外媒体报道,英国《卫报》网络版刊登署名为约翰诺顿(John Naughton)的文章称,近年来席卷全球的数字资本主义浪潮虽然给苹果、亚马逊、Facebook和谷歌(微博)等大型科技公司带来了不菲的收益,但它们的员工却并未从中获得多少好处

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北京时间2月18日消息,据国外媒体报道,英国《卫报》网络版刊登署名为约翰•诺顿(John Naughton)的文章称,近年来席卷全球的“数字资本主义”浪潮虽然给苹果、亚马逊、Facebook和谷歌等大型科技公司带来了不菲的收益,但它们的员工却并未从中获得多少好处。诺顿还细数了“数字资本主义”的四宗罪,其中创造或支持的就业岗位问题最为荒谬。

以下是文章内容摘要:

要想快速了解什么是“数字资本主义”,其实很简单:你只要了解四个概念就行了,即利润率、规模、不平等和就业支持。如果你还想深入了解的话,那就在这四个概念的前面分别依次加上个形容词:微雹庞大、巨大和可怜。

首先是利润率。曾几何时,柯达可是全球化学成像市场的领导者,其利润率一度高达70%。此后,柯达研发中心实验室的几位工程师发明了数字成像技术。当他们把这项技术告知柯达领导层时,柯达高管则质问称:“这项技术能给我们带来多少利润率?”这项工程师回答道:“这是数码技术,所以利润率至多为5%。”柯达高管给他们的回答是:“非常感谢你们的努力,请带着这项技术回去吧。”

实际上,最终的结果人尽皆知:柯达最后距离我们的生活越来越远。而正是传统技术所具有的高利润率蒙蔽了柯达高管的眼睛。事实证明,柯达的工程师们是正确的。任何涉及到计算机和大规模生产的技术最终都会走向商品化。我还清楚地记得,我的第一部手机售价接近1,000英镑,而我刚刚在特易购(Tesco)超市里看到了一部标价9.95英镑的手机。我知道苹果硬件产品的当前利润率非常高,但这都是因为该公司总是能够走在市场竞争的前列,而这不会持续太久。庞大的Android手机市场更能够提供准确的市场导向。

数字资本主义四宗罪:创造就业岗位最荒谬

其次是规模,这在互联网市场体现得尤其明显。比如,用户平均每分钟往YouTube上上传的视频时长为72小时;Facebook上的图片数量已经累计超过1,000亿张;在去年圣诞节期间,平均每3分钟就会有一辆装满货物的运货车驶出亚马逊(英国)总部;截至目前,苹果iTunes在线商店里的应用程序累计下载量已经超过400亿。这些例子可以说比比皆是。虽然利润率可能会很低,但如果将利润率乘以这些庞大的数字,那么就会得到令人咋舌的营收。

然而,投资者却并没有从苹果、亚马逊、谷歌、Facebook等各大互联网公司的庞大营收中获得多少回报。相反,其中的大部分利润都流入了各家公司的创始人和股东的口袋里。当然,作为这些科技公司组织的核心成员,工程师、开发者和部门管理者等也都得到了丰厚的薪酬、优先认股权以及额外津贴作为回报。但在大型科技公司内部,这些核心员工毕竟只占少数,大部分员工的薪水和报酬还是比较普通的。

以苹果为例,该公司堂而皇之地吹嘘自己“直接或间接地”创造了数量庞大的就业岗位。但在苹果5万名美国本土员工中,有约三分之二的员工在苹果专卖店里工作,其中多数人在2012年的薪水总额只有约2.5万美元。与此形成鲜明对比的是,2010年美国人均年收入则为38,337美元。

然后是就业支持问题,各大科技公司似乎都对这一话题非常敏感。比如Facebook就聘请了高级咨询师为其撰写过多份荒谬可笑的就业支持数据报告。其中的一份报告显示,Facebook在2011年给欧洲市场其他产业间接创造了23,2万个就业机会和超过320亿美元的营收,而当时该公司的全球员工总数还不到3,000人。而备受市场分析师诟病的苹果也积极地表示,该公司已经在美国“创造或支持”了近60万个就业岗位。

然而,任何一家科技企业都避之不及的问题是:它们创造或支持的都是什么样的就业岗位?我们不妨看一看英国《金融时报》(Financial Times)经济版撰稿人萨拉•奥康纳(Sarah O’Connor)撰写的一篇报道就可以窥见一斑了。奥康纳在走访了亚马逊位于英格兰斯塔福德郡小镇鲁吉利(Rugeley)新启动的仓库后称,亚马逊仓库员工的工作条件“非常凄惨”。

奥康纳看到数百位身穿橘黄色背心的仓库员工每人都推着一个手推车在一个约有九个足球场面积大小的仓库里来回穿梭。员工们还必须随身携带一个类似计算器的手持设备。这个设备可以告诉员工去仓库的哪个地方拿东西。与此同时,设备也会计算员工的工作量。如果走得慢了,亚马逊会知道;如果停下来休息,亚马逊也会知道。亚马逊仓库雇员每天行走的距离很长,大约在7-15英里(约合11-24公里),而且这还不是简单的散步,而是高应力、高强度的行走。

该仓库的一位经理向奥康纳表示:“你就像个机器人一样在不停地工作,实际上却是在用肉体之身工作。这应该可以被称作‘人类自动化’吧。”

然而,由于当地失业率高,因此尽管薪水低,当地人还是渴望能在这个仓库工作。毕竟,在被机器人真正取代以前,这还是一份可以养家糊口的工作。

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