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平板时代玩具行业前途何在?难与应用水乳交融
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2013-02-09 15:11   浏览:3791专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

北京时间2月9日消息,国外媒体近日刊载文章称,玩具厂商正在将玩具与应用结合到一起,试图证明玩具行业在平板电脑时代中仍可占据重大地位,但这种想法未能取得成功。文章指出,玩具公司需要生产更具创新性的玩具,而不是尝试在现有产品中加入科技元素。 以下

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北京时间2月9日消息,国外媒体近日刊载文章称,玩具厂商正在将玩具与应用结合到一起,试图证明玩具行业在平板电脑时代中仍可占据重大地位,但这种想法未能取得成功。文章指出,玩具公司需要生产更具创新性的玩具,而不是尝试在现有产品中加入科技元素。

以下是这篇文章的全文:

去年,孩之宝(Hasbro Inc)曾试图证明玩具行业在平板电脑时代中仍可占据重大地位,为此推出了经典游戏《人生之旅》(Game of Life)的iPad加强版。在这款桌上游戏中,玩家需旋转一个小转轮来轮流玩;而在iPad加强版中,玩家需转动显示屏上的转轮。但是,这种将玩具与应用结合到一起的想法未能取得成功。

这并非唯一的例子。据消费网站Timetoplaymag.com编辑吉姆·希尔沃(Jim Silver)预测,在去年推出的所谓“应用玩具”(app toy)中,90%以上的销售表现都很糟糕。在其他失败产品中,美泰(Mattel)给芭比娃娃玩偶和风火轮(Hot Wheels)汽车玩具配备了特别导体,能让用户在平板电脑上控制游戏。

对于这种产品来说,一个亟待解决的问题在于,在平板电脑本身就是一种玩具的情况下,为何要把平板电脑的某个方面与一种实体玩具或游戏结合起来,从而创造一种混合产品呢?“在看到这些塑料玩具被用来玩数字游戏时,孩子们会问道:‘我本来只需要用大拇指就能玩,为什么要弄得这么麻烦呢?’”希尔沃说道。

但是,玩具厂商还计划继续进行尝试。根据专家的预测,在定于下周在纽约召开的国际玩具展(International Toy Fair)上,“数字鸿沟”扩大的问题将会成为一个焦点:与此同时,玩具公司高管已经公布了最新的计划,希望重新赢得消费者对传统玩具的关注,希望从苹果等电子设备制造商那里夺回用户。

美泰将在国际玩具展上展示一种芭比娃娃iPad应用,允许女孩们尝试换发型。而在上个月召开的拉斯维加斯消费电子展(CES)上,玩具制造商Jakks Pacific也展示了一种名为DreamPlay的产品系列,这种产品在一个平板电脑应用中使用图像识别软件来与相关的塑料玩具——比如说玩具钢琴或玩具鼓——连接到一起。

美国投资公司Needham & Co分析师西恩·麦高文(Sean McGowan)认为,对孩子们来说,这种概念是一种难度比较高的挑战。“我不认为孩子们能一边玩玩具一边看着显示屏。”他说道。

Jakks Pacific首席执行官斯蒂芬·伯曼(Stephen Berman)说道:“对于那些尚未看到这种技术的完整生态系统的人来说,他们无法完全领会或欣赏这种体验多么具有革命性。”他指出,Jakks Pacific已经与迪士尼达成了一项排他性的授权合作。“玩具和技术必须根据现在孩子们玩玩具的方式作出改变。”

美泰的一名女发言人并未就去年“应用玩具”失败率的估测数据提出争议,孩之宝则尚未置评。

据市场研究公司NPD Group发布的数据显示,包括电子玩具在内的整体玩具销售量仍旧相对稳定,为170亿美元左右;但是,桌上游戏和婴儿玩偶等传统玩具在美国市场上的份额则一直都在下降。据市场研究公司Euromonitor International发布的数据显示,与1998年相比,美国市场上消费者在传统玩具领域中的支出已经下降了30%。

与此同时,NPD数据还显示,来自于儿童教育玩具公司LeapFrog Enterprises等企业的平板电脑和教育视频游戏已经变成了玩具行业中最畅销的一些产品,在去年圣诞节销售量最高的10种玩具中占据了4个位置。

投资公司BMO Capital Markets玩具分析师格里克·约翰逊(Gerrick Johnson)极力主张,玩具公司需要生产更具创新性的玩具,而不是尝试在现有产品中加入科技元素。他指出,去年太多玩具厂商都采取了过于谨慎的措施,对原来的玩具产品进行了改造,而不是推出新的玩具。预计在下周召开的国际玩具展上,这种趋势也还将继续,此次展会上将会发布的新产品之一是基于布偶人物系列“Fraggle Rock”改造而成的公仔,这种系列的产品是吉姆·汉森(Jim Henson)在二十世纪八十年代推出的。

“如果菲比小精灵和忍者神龟是他们能推出的最好玩具,那么这个行业就麻烦了。”约翰逊说道。

确切地说,有些经典玩具的销售表现仍旧不错,尤其是乐高(Lego)的玩具。这家封闭式持股的丹麦公司已经拿到了“霍比特人”(The Hobbit)等热门玩具的授权,并开发了名为“Lego Friends”的乐高女孩系列玩具。乐高称,该公司去年在美国市场上的销售额增长了26%,并预计其全球年度销售额将会触及40亿美元,这将使其进入取代孩之宝成为全球第二大玩具厂商的“攻击距离”内。

与此相比,据孩之宝在周四发布的财报显示,这家公司2012年的全球销售额下滑4.6%,至40.9亿美元;净利润下滑13%,至3.36亿美元。美泰上周发布财报称,该公司全年净利润为7.77亿美元,同比增长1%;销售额则同比增长2%。

儿童发展专家也仍在研究移动设备会对儿童的认知和社交能力造成怎样的影响,但大多数人都认同一种观点,即以科技为重心的游戏不应以牺牲面对面的社交活动和创造性游戏为代价。据无党派研究机构恺撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)发布的数据显示,自2005年以来,儿童每天通过各种显示屏来消费娱乐媒体的时间已经提高了一个半小时,至每天七个半小时左右。

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