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Sycamore穷途末路:从450亿美元到一无所有
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2013-02-02 19:11   浏览:4288专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

北京时间2月2日消息,国外媒体周五刊登分析文章称,美国智能光纤网络技术开发商Sycamore网络(以下简称Sycamore)宣布该公司解散的消息后,也揭示了科技产业领域内一个亘古不变的道理:即使是曾经如日中天的科技公司,如果无法紧跟时代最新技术发展潮流,最终

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北京时间2月2日消息,国外媒体周五刊登分析文章称,美国智能光纤网络技术开发商Sycamore网络(以下简称“Sycamore”)宣布该公司解散的消息后,也揭示了科技产业领域内一个亘古不变的道理:即使是曾经如日中天的科技公司,如果无法紧跟时代最新技术发展潮流,最终也只能接受“无可奈何花落去”的结局。

以下为文章全文:

曾经有那么一段时间,Sycamore被认为将有着巨大发展潜力——将成为互联网流量管理领域的领先者。

只是这种情况已经属于历史。本周五Sycamore已完全停业。这家总部位于美国马萨诸塞州切姆斯福德(Chelmsford)市的公司当天称,已完成其剩余产品线的出售事宜,且公司股东已投票同意解散公司。Sycamore作为一家企业终止业务时的市值约为6600万美元,远远低于该公司2000年3月将近450亿美元的市值。

Sycamore过去15年从一家意欲征服全球的创业公司,到最终关门大吉的结局,也是科技产业领先者可能最终掩面而泣的鲜活例子。Sycamore的命运,不由让人联想起互联网产业发展初期人们的过高预期现象,当时新上市公司能够在仅有少量实际营收以及没有任何利润情况下,市值就能达到10亿美元。

分析人士同时也指出,Sycamore今日的穷途末路,也是该公司战略失误所导致的必然结果:在市场需求下降后,Sycamore仍坚持使用其最初产品线,并捂着手上的10亿美元现金不放,而不是将这些现金用于产品多样化或进入新业务领域等用途。

英国知名市场研究公司Ovum首席分析师罗恩·克兰(Ron Kline)表示:“我一直搞不明白Sycamore这家公司。他们似乎不太愿意向下一代技术投资。他们没有做到与市场开发同步,因此也无法获得客户。”

对于上述看法,Sycamore及其两位联合创始人丹尼尔·史密斯(Daniel Smith)、古鲁拉吉·德什帕德(Gururaj Deshpande)没有回复电话或电子邮件。

发展历程

史密斯和德什帕德于1998年联合创建Sycamore时,他们两人尚为电信产业的年轻明星。在Sycamore创建初期,得到了多家顶级风险投资公司的资助。由于当时网络经济的进一步发展,使得网络设备制造商争相推出新一代设备,以应对不断增长的互联网流量。

技术工程师们找到了如何传送更大规模信息的方法:通过光纤网络的光脉冲而不依赖铜线来传送电子信号。Sycamore所生产的设备,能够帮助网络运营商更有效管理这些光脉冲。Sycamore于1999年成为上市公司,上市首日其股价上涨了四倍多,使该公司市值增至140亿美元。当时该公司总营收仅为1100万美元,且末进入盈利阶段。

在接下来的半年当中,Sycamore股价上涨了3倍。2000年3月2日,该公司收盘价为1899.38美元,使其市值增至448亿美元。

除Sycamore外,其他一些网络设备制造商的股价当时同样也以“火箭速度”上涨。如另一家光纤网络设备制造商Ciena,那一年市值达到了420亿美元;为光纤网络生产激光和其他部件的制造商JDS Uniphase,其市值曾高达1270亿美元。而生产互联网交换设备的思科,其市值更是达到了5510亿美元。

曾在华尔街担任分析师、目前为美国咨询公司NT Advisors负责人的尼科斯·塞奥多索普罗斯(Nikos Theodosopoulos)对此表示:“我们当时正处于一个泡沫当中。因为承载着希望和梦想,当时各公司的市值都非常高。”

黎庆(Khanh Le,音译)于2000年夏季加盟Sycamore并担任硬件设计工程师。他回忆道,在Sycamore上市之前,一些早期员工执行了各自持有的股票期权,然后开着豪华跑车保时捷(Porsche)来上班。

泡沫破裂

只是这种“好日子”并没有持续多久。2000年初,美国互联网经济泡沫已出现破裂迹象。不久人们发现,有关互联网流量增长的预期其实被夸大,且网络设备制造商的数量过多,而购买这些新型网络设备的客户数量其实也有限。

黎庆于2001年被Sycamore解雇,此时离他加盟该公司时间尚不到一年。自那时以来,Sycamore股价下跌了90%。目前已在美国罗格斯大学(Rutgers University)从事无线技术研究的黎庆说:“Sycamore突然就宣布裁员。而在此之前,加盟Sycamore的员工人人都希望成为百万富翁,没想到不到一年时间,这种梦想就被无情的现实打碎。”

随着时间的推移,互联网交换设备市场又逐步得以恢复。但此时各大电信网络运营商已转向使用其他不同技术。只是Sycamore仍坚持使用其最初产品线。与此同时,诸如中国华为等一批新竞争对手也加入网络设备市场当中。

美国市场研究公司Dell'Oro Group此前发布的统计数据显示,去年期间全球光纤网络交换设备销售额不足5亿美元,2008年相应销售额为11亿美元。与Sycamore一样,曾经市值高高在上的其他网络设备制造商后来也遭遇了市值缩水:目前Ciena市值为16亿美元,JDS Uniphase为35亿美元,思科为1110亿美元。

虽然其他受到打击的网络设备制造商希望出售业务,但Sycamore从来没有表示过收购意愿。与此相反,Sycamore过去三年中派发了超过7.5亿美元的特别股息,从而使该公司在现金储备量减少了同时,仅剩下一堆已废旧的产品线。

黎庆说:“在日子不好过的时候,你应该通过加强技术创新来挺过难关。总不能砍掉技术创新资金并期望市场能够自行好转。”

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