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盖茨投资诊断测试研发公司 为提高癌症存活率
来源:互联网   发布日期:2013-01-20 22:28   浏览:4809次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

北京时间1月20日消息,据国外媒体报道,身为微软联合创始人和全球健康慈善家的比尔-盖茨(Bill Gates)去年对生物科技领域初创公司Foundation Medicine投资了1350万美元资金,虽然这一数目对于盖茨来说只是九牛一毛,但这家初创公司的使命感以及吸引盖茨眼球
 

北京时间1月20日消息,据国外媒体报道,身为微软联合创始人和全球健康慈善家的比尔-盖茨(Bill Gates)去年对生物科技领域初创公司Foundation Medicine投资了1350万美元资金,虽然这一数目对于盖茨来说只是九牛一毛,但这家初创公司的使命感以及吸引盖茨眼球的方法却值得人们细细品味。

以下是文章主要内容:

对于生物科技领域初创公司的首席执行官们来说,成为“空中飞人”毕恭毕敬的拜访潜在投资人寻求融资是一项永远不会结束的课题。但是这样的情况对于Foundation Medicine公司首席执行官迈克尔-费里尼(Michael Pellini)来说似乎并不适用,因为在去年9月,费里尼的邮箱中竟然主动出现了一封署名为比尔-盖茨的邮件。

Foundation Medicine公司在2010年4月由三石风险投资公司(Third Rock Ventures)创办,是致力于开发基因测序技术公司中的先行者。近年来,开发基因测序技术的成本一路下降,且这项技术的发展速度极快,其发展速度甚至超过了著名的摩尔定律(Moore s Law)。现在,为任何一个人获取60亿个字母的基因代码的准确数据的成本仅仅需要6000美元。

Foundation Medicine公司位于马萨诸塞州剑桥市,是一家诊断测试研发公司。在医生们需要判断哪些药物会对特定的癌症患者在与癌症的斗争中有所帮助时,该公司开发的全基因组测序可以为他们提供帮助,这种诊断测试方法的销售价格为5800美元。

据悉,身为微软联合创始人和全球健康慈善家的比尔-盖茨在听说了Foundation Medicine公司的全新癌症诊断方法后十分感兴趣,并希望知道有关这一公司的更多信息,因此就发送了一封电子邮件给费里尼。在这封邮件中,盖茨只字未提有关“投资”方面的事宜,当时费里尼的公司也并不缺乏资金,因为那时候Foundation Medicine刚刚完成了一轮全新融资。但即便如此,费里尼还是很快给盖茨回了邮件。

“我想,让比尔-盖茨和他的团队知道我们正在进行的工作并不是什么坏事。”费里尼说道。

在双方邮件往来后的一周,盖茨和费里尼在美国加州圆石滩(Pebble Beach, Calif.)进行了一次45分钟的会面。而正是这次会面,促成了双方的最终合作。Foundation Medicine不久后便宣布公司了获得了来自盖茨的1350万美元资金,使其这次的B轮融资总额达到了5600万美元。

合作之路

平心而论,盖茨所投入的1350万美元资金对于Foundation Medicine未来的发展并没有起到什么不可或缺的作用。但从这一事件中,我们还是看到了部分初创公司该如何吸引高端投资人吸引力的方法。

据了解,盖茨最早是通过剑桥伯德研究所(Broad Institute in Cambridge)总监埃里克-兰德尔(Eric Lander)了解到Foundation Medicine这家公司的。兰德尔是人类基因组计划(Human Genome Project)的领导成员,同时也是Foundation Medicine的创始人之一,就连盖茨都将兰德尔描述为“走在基因研究领域最前端的人”。

盖茨的了解到Foundation Medicine的另一个渠道则是通过凯鹏华盈(Kleiner Perkins Caulfield & Byers)一般合伙人约翰-德尔(John Doerr),凯鹏华盈、谷歌风投以及三石风险投资公司均是Foundation Medicine公司的早期投资方。需要指出的是,Foundation Medicine还拥有许多大名鼎鼎的投资人,其中包括俄罗斯亿万富翁尤里-米尔纳(Yuri Milner)以及美国诊断界的传奇人物埃文-琼斯(Evan Jones)。米尔纳最近曾对基因检测初创公司23andMe进行了投资,而后者则是DiGene公司的创始人。2007年,DiGene公司以高达16亿美元的价格被基因测序仪器的生产企业Qiagen公司收购。

盖茨和费里尼的那次见面恰恰是在去年九月凯鹏华盈庆祝公司成立40周年的大会期间举行的,当时的费里尼作为凯鹏华盈所投资公司的CEO身份出现,而盖茨则是凯鹏华盈的特邀演讲嘉宾。在会议举办期间,盖茨和费里尼在圆石滩高尔夫球场酒店的会议室进行了碰面。

“比尔一开始就向我抛出了许多问题,显然他是有备而来的,他的问题也主要集中在有关公司最新技术以及该技术在临床上的应用而展开。在谈话最后,盖茨往后一坐靠到了沙发上,并说‘我知道了,人们会需要这种技术的’。”费里尼说道。

在会谈结束时,盖茨和费里尼合影留念,但当时双方只字未提投资方面的事宜。直到两个月后,盖茨的团队再次来到了Foundation Medicine公司,双方才真正开始讨论合作的细节,并最终确定了投资的金额,而对于Foundation Medicine的投资也成为了盖茨针对生命科学领域的最新一笔投资

盖茨表示,“在肿瘤遗传学方面的进展有助于医学界找到诊断病患并发现新药的新途径,Foundation Medicine的诊断测试方法将迫使医学界重新展开思考,癌症患者也将由此而获得更高的存活率。”

不过,Foundation Medicine在这一领域也并不是全无对手,因为许多其他公司和医学研究机构也在研发类似的诊断测试方法。有专家指出,随着人类基因图谱绘制成本的不断下探,找到肿瘤病变的遗传方面原因已经变得十分具有吸引力。

值得一提的是,盖茨投资Foundation Medicine还有着私人方面的因素。因为他的一个朋友就患上了癌症,且传统的化疗效果在他身上并不显著。因此,盖茨为这个朋友支付了使用全新治疗方法的费用。

“足够的事实已经证明我们需要尝试新的治疗手段,虽然我们目前还不清楚结果如何,但至少也应该努力一试。”盖茨最后说道。

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