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win8:微软的新赌注会成功吗
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2013-01-08 11:26   浏览:3021专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

当微软CEO史蒂夫鲍尔默(Steve Ballmer)在10月25日正式推出Windows 8操作系统时,他将其吹捧为拥有触屏功能、新的用户界面和抛弃了传统的开始菜单模式的重新想象的Windows。然而,有分析师质疑微软的这款全新的操作系统,以及包括宏碁、戴尔、惠普和三星在

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当微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在10月25日正式推出Windows 8操作系统时,他将其吹捧为拥有触屏功能、新的用户界面和抛弃了传统的开始菜单模式的“重新想象的Windows”。然而,有分析师质疑微软的这款全新的操作系统,以及包括宏碁、戴尔、惠普和三星在内的众多合作伙伴推出的140多款装载Windows 8操作系统的硬件产品,是否能获得消费者的青睐。

首先,全球的PC销量都在不断下降,而且并没有回升的迹象。市场研究公司IDC的数据显示,今年第三季度的PC发货量下降了8.6%。与之相反,考虑到苹果公司的iPad mini给市场带来的推动作用,IDC将2012年的平板电脑销量预期从1.171亿台上调至1.223亿台。分析师指出,Windows 8的发布并没有增加PC的销量。而且,微软最新的旗舰产品——以Windows 8驱动的Surface平板电脑和笔记本混合设备——也未能大卖。

“到目前为止,Windows 8似乎仍未像很多人预料的那样,成为市场的主要催化剂:我们下调了对Windows的收入预期,因为Windows8的推出并没有在PC市场引起良好的反应,Surface的销量也比较一般。”巴克莱分析师本·雷泽斯(Ben Reitzes)在研究报告中说道,“PC供应链的数据点仍然低迷,短期内没有任何扭转的迹象。传统的Windows业务将继续受到平板电脑的蚕食。”

沃顿商学院的其他专家认为,Windows 8的优势在于它能够横跨多种设备,从PC到平板电脑和智能手机。在PC市场增速放慢的情况下,微软不能够单纯依赖PC销售而陷入风险。沃顿法律研究和商业道德教授安德里亚·麦特维辛(Andrea Matwyshyn)说,凭借Windows 8,“[微软]正在尝试利用触屏技术,将其带入传统PC市常”她还补充道,微软希望通过一款操作系统连结多种设备的想法是正确的,但目前还不清楚Windows 8对于什么设备来说是必不可少的。

“微软尝试消除平板电脑、桌面和移动设备之间的隔阂所做出的努力是值得赞赏的。”沃顿商学院市场营销教授彼得·费德(Peter Fader)说。但一些分析师警告称,为了使Windows 8与多种设备兼容,微软对用户界面作出了重大调整,但是,对于已经习惯了旧版Windows操作系统的用户来说,这可能会阻碍他们改用新系统。“消费者仍在观望。”费德说。

“Windows 8[对微软公司来说]至关重要,微软这次对其旗舰产品的改版不只是小修小补。”沃顿知识在线科技与媒体编辑肯德尔·怀特豪斯(Kendall Whitehouse)说,“看到微软敢于采取更激进的措施的确令人欣慰。”但Windows 8对微软仍是一大考验。“微软很会赚钱,但过去的记录表明,该公司开发突破性产品的能力并不稳定。”

解读数据

微软称其从10月26日至11月27日卖出了4000万份Windows 8授权。微软Windows部门首席财务和营销官塔米·雷勒(Tami Reller)在11月27日的投资会议上说,Windows 8的销售速度与2009年发布Windows 7 时相当。“Windows的每个版本都有自己的特点。”雷勒说,“4000万的销量基本上与Windows 7持平。回想Windows 7发布的时机,当时有很多预期,而它的系统过渡并不需要太多硬件调整,不像Windows 8这样需要改变这么多。”

为了同时兼容平板电脑和PC,Windows 8进行了很多改版,这也是分析师对Windows 8的前景持不同看法的一个主要原因。当微软将Windows 8部门主管史蒂芬·辛诺夫斯基(Stephen Sinofsky)替换掉以后,这些担忧被进一步放大。茱莉·拉森-格林(Julie Larson-Green)从11月12日起接替他担任Windows和Windows Live部门主管。鲍尔默称,这一举措是为了“推动微软各个团队和产品之间协调一致”。

费德认为,现在就对微软的激进改版能否成功做判断还为时尚早。而且,他补充道,现在就说它失败了显然也为之过早,因为Windows 8被用户完全接纳可能需要经历比较长的时间,消费者需要逐渐适应多种硬件设计和全新的用户界面。“很多人都被Windows牢牢锁住,并且喜欢用它。”费德指出,“他们会适应的。但即便Windows 8没能取得成功,这也不是微软第一次推出糟糕的操作系统了。”微软之前发布的Windows Vista和Windows ME操作系统同样因为性能问题和销量不佳而让消费者和公司失望,但微软借助随后推出的操作系统,成功扭转了乾坤。

麦特维辛并不确定。她说,微软这次面临的竞争与以往截然不同。“动态磁贴”(Live Tiles)等全新功能可以为用户带来多个来源的内容,Windows8这种激进的改版和由微软及其PC合作伙伴推出的全新的硬件设计,已经令用户感到迷失,进而引发了焦虑。“当你影响到用户舒适度的时候,就会创造不必要的不安。”麦特维辛说。

拉森-格林在接受《麻省理工科技创业》采访时表示,内部数据显示,消费者在经过了最初的适应期后已经习惯了Windows 8。“大约在6周后会有一个切换点,你使用新功能的频率就开始高于那些你熟悉的功能。”她说。为了促进这种转换,微软还提供了一个选择,允许用户在Windows 8系统中使用旧版Windows 7桌面的一些功能。

怀特豪斯将改版的Windows 8界面与Office 2007进行了对比,后者采用了微软的“Fluent用户界面”。在新的Office界面中,在应用顶端利用Ribbon功能显示不断变化的菜单项,这最初也让用户非常地不适应。然而,当微软调整了一些细节后,新的界面便成为了Office产品的标准设置。如果Windows 8止步不前,微软也有可能重新调整系统,向用户推出更新产品。“微软有很多回旋的余地。”怀特豪斯说。

财务上,微软似乎能够经受住Windows部门的暂时混乱。在截至6月30日的财政年内,微软Windows和Windows Live部门的收入位居公司第三位。Windows单元在2012财政年实现收入183.7亿美元,较2011财政年的190亿美元有所降低。集中于企业软件的微软企业部门销售额更高,服务器和工具部门2012财政年实现收入187亿美元,高于2011年的167亿美元。Office所在的微软商业部门2012财政年实现收入239.9亿美元,高于2011年的225亿美元。在运营利润方面,Windows部门位居第二,仅次于商业部门。

关于Surface

沃顿专家认为,Windows 8的命运可能取决于微软能否打造自己的硬件设备,来展示这款新的操作系统。到目前为止,微软已经犯了几个错误。

发布Windows 8的同时,微软还推出了Surface设备——这是一款配备分离式键盘的平板电脑。Surface使用Windows RT操作系统,这是Windows 8的一个版本,可以在能耗效率更高的处理器上运行,并能延长电池寿命。不带键盘的32GB版的Surface起价499美元。它预装了微软Office软件,但它与现有的所有Windows程序都不兼容。

微软宣布,在2013年1月,将推出采用Windows 8 Pro操作系统的64GB版Surface,不带键盘的设备起价为899美元。Surface Pro的电池寿命约为Surface RT的一半,但却可以兼容以前的Windows软件,而且内置了做笔记用的触控笔。这两个版本的Surface键盘起价均为119美元。

费德认为,Surface要热卖必须克服一些障碍。最大的问题在于,微软只通过自家的零售店销售Surface RT,与苹果铺天盖地的零售店相比,微软的零售店则少得可怜。微软12月11日宣布,这款产品还将进入百思买和Staples等零售商。“微软在分销方式上犯了一个重大错误,”费德说,“我喜欢Surface RT最初的理念,但却很少有人买。”

麦特维辛预计,Surface RT很难渗透到笔记本与平板电脑之间的缝隙市常“Surface的整合性和功能性都有所提升。但Windows RT犯了个错误。与Windows 8相比,它就像是一个跛子。”因为它无法兼容以前的Windows程序。“如果微软将Windows 8的未来系在Surface的庞大吸引力上,那恐怕就过于乐观了。”她补充道,“如果Windows 8和Surface表现不佳,微软内部就需要展开一场激烈的讨论,确定公司的定位和核心竞争力。”

怀特豪斯表示,企业用户可能会对Surface感兴趣,但他认为,在回答一个关键问题前,一切都难下定论:“Surface可以填补哪一块缝隙,从而在企业市场为微软带来独特的优势?”

科技行业内部人士也很好奇Surface和其他主要采用新设计的Windows 8设备将面临何种命运。英特尔CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)在该公司第三季度的财报电话会议上说,很多设备都希望通过将笔记本和平板电脑整合,同时在这两大领域做到最好。然而,在12个月内“我们确实无法”判断哪种设备将给Windows 8带来最大销量。意料之中的是,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)也认为Surface做得多而不精。“我估计你能设计出一辆既能在天上又能在水上漂的汽车,但我认为它在天上和水里的表现不会太好。”他在苹果10月25日的财报电话会议上说。

多而不精?

一些分析师也认为,微软一次性尝试的东西可能太多了。它目前已经拥有Windows Server、Dynamics CRM和Office这样的镇馆级产品,而在消费领域,它则拥有Windows Phone、Xbox和必应。必应目前在搜索市场的份额仅次于谷歌。

然而,沃顿管理学教授大卫·许(David Hsu)认为,微软一次性展开多种尝试和多项业务的战略是正确的。“基本观点是,你希望分散赌注,压中尽可能多的得分点。微软被迫将赌注分散在多个方向上。”许说,微软的企业业务是传统强项,Surface则在尝试调整该公司与硬件企业的合作,代表微软希望将自己的软件和硬件产品相整合。

大卫·许认为,如果微软无法进军平板电脑和智能手机市场,便有可能眼睁睁地看着苹果和谷歌夺走它在计算机市场的皇冠。他补充道,一条经验之谈是,只要能获得一些利益,即使无法取得成功,也应该追逐多个相关市常“如果微软在平板电脑和智能手机业务上下功夫,便可从中吸取经验,应用到今后的产品开发中。随着时间的推移,这些经验会逐渐融合。”他说。

除了移动设备,微软的另外一个潜在增长领域是“云计算”,这类业务可以将本地处理需求转移到网上。微软在云计算领域有很多业务,包括Azure和Office 365。“微软正在向云计算领域迈进。”麦特维辛说,“向多个方向前进是件好事。”

更大的问题在于,微软的最新业务能否在市场上获得立足之地。毕竟,微软早在2000年就曾推出过平板电脑。“他们拥有杰出的创意,但很多都消失在企业内部。”麦特维辛说,“微软可能是第一个将好的创意推向市场的企业,但却未必是最了解消费者的企业。”例如,微软最初的平板电脑其实是一种整合了笔记本电脑的笨重的设备,而且必须要使用触控笔。

费德表示,微软这种追逐多重市场的倾向还有一个副作用:营销信息前后不一。“微软的问题在于,它拥有一大堆的产品,还有采用不同商业模式的部门,但其统一品牌却在逐渐消失——他们拥有各种产品,但消费者却不知道这些产品适合做什么。”费德认为,微软可以考虑将企业业务与消费业务分离开来,但现在制定这一决策还有些为时尚早。总而言之,微软需要通过一套前后一致的方式来解释自己的业务,还要使用一个品牌来覆盖多种产品。“苹果有统一品牌,谷歌也有很好的统一品牌。但微软却是一家急于突破传统领域的操作系统公司。”

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