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SoLoMo降温 :创业公司迎来了寒冬
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2012-12-28 19:18   浏览:3219专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

《华尔街日报》今天撰文称,SoLoMo的概念曾经红极一时,但随着该领域最著名的企业纷纷上市,并在资本市场相继遇挫,尚未上市的私有创业公司纷纷陷入发展困境。虽然市场泡沫曾经给他们带来了充裕的资金和高企的估值,但随着形势的急转直下,他们的前景也变得

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  《华尔街日报》今天撰文称,SoLoMo的概念曾经红极一时,但随着该领域最著名的企业纷纷上市,并在资本市场相继遇挫,尚未上市的私有创业公司纷纷陷入发展困境。虽然市场泡沫曾经给他们带来了充裕的资金和高企的估值,但随着形势的急转直下,他们的前景也变得模糊起来。

  2010年,著名风险投资家约翰·多尔(John Doerr)杜撰了一个词汇“SoLoMo”,用于描述促进互联网繁荣的三大科技趋势——社交(Social)、本地化(Local)和移动(Mobile)。

  但现在,作为上述三大趋势的引领者,全球最大社交网站Facebook、社交游戏巨头Zynga和团购巨头Groupon均已上市,而“SoLoMo”也随之降温,很多仍然希望出人头地的私有创业公司也陷入了行业的寒冬。

  很多原计划在Facebook今年5月IPO(首次公开招股)后上市的企业都撤消了计划。其他企业则刻意与Zynga和Groupon保持距离,以免遭遇同样的窘境。还有一些企业目睹了用户增速的放缓,希望再度恢复往日的风采。

  一些创业公司直接关门大吉。Color是一家社交图片分享应用,虽然早在产品正式发布前就获得了4100万美元风险投资,但它的神话却迅速破灭。12月31日以后,该公司的应用也将彻底关闭。

  “SoLoMo市场已经降温。一段时间以来,人们不再认为开公司是什么大不了的事情。但现在,有些人又开始恢复原来的想法。”风险投资公司Battery Ventures合伙人布莱恩·奥玛丽(Brian O’Malley)说。

 
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  移动

  Viddy CEO布雷特·奥布莱恩(Brett O’Brien)从3月起便坐上了过山车。这家位于加州威尼斯的创业公司去年成立,凭借一款免费的iPhone视频编辑和分享应用实现了用户的稳定增长。Viddy当时的用户约为10人,发展得顺风顺水。

  随后,Viddy今年3月将应用与Facebook的开放图谱平台打通,让人们在Facebook News Feed信息流中自动分享Viddy的活动,推升了Viddy的曝光率。

  根据AppData的数据,通过Facebook使用该应用的活跃用户迅速飙升——从1月的6万激增至3月末的89万。到5月末,这一数字甚至达到了3110万。

  与此同时,Facebook于4月宣布斥资10亿美元收购Instgram,也促使投资者纷纷寻找移动领域的“明日之星”。尽管分文未入,但Viddy仍被潮水般的投资要约淹没。5月,Viddy宣布融资3000万美元。据知情人士透露,该公司当时的估值达到3.7亿美元。

  46岁的奥布莱恩说:“这一切都让该领域成为众人瞩目的焦点,我觉得所有人都对此始料未及。这虽然带来了问题与挑战,但也创造了机遇。”

  可问题是:用户的大举涌入,导致很多首次尝试Viddy的人无法使用,或是运行过慢。有些用户通过电子邮件和网上发帖的方式表达自己的不满。

  “为了处理这些问题,我们分散了精力。”奥布莱恩说。

  Viddy通过Facebook获得的用户开始减少。AppData的数据显示,到今年7月,通过Facebook使用Viddy的月活跃用户降至1090万,11月更是降至65万。

  “这轮炒作帮助了Viddy,但也伤害了他们。”身为Viddy董事的奥玛丽说。这家创业公司目前的资金足够用好几年,他们已经完善了后台技术,目前的注册用户达到4000万,约为年初的10倍。“但这一轮炒作还是改变了格局,Viddy也失去了对某些事情的关注。”他说。

  对奥布莱恩来说,现在的首要任务是改善应用的基本功能。Viddy正在招聘新员工,目前规模为30人。该公司本月针对谷歌Android操作系统推出了一款应用,他们还计划于明年对应用进行升级。

  奥布莱恩说,他不会再为行业的起起伏伏而“心神不宁”,Viddy也“学到了很多”。

  “这一轮行业炒作只是过眼云烟。”他说,“好在我们最近6个月没有受到噪音的影响。”

  本地化

  对LivingSocial来说,2012年是收缩年。

  团购热潮的兴起吸引众多消费者到网上购买本地商家提供的优惠券,使得这家总部位于华盛顿特区的团购网站,去年与竞争对手Groupon一同受到热捧。

  LivingSocial成立于2007年,由CEO蒂姆·奥肖尼斯(Tim O’Shaughnessy)领导,去年融资约5.8亿美元,在2011年12月的最新一轮1.76亿美元的融资中,该公司获得了50亿至60亿美元的估值。LivingSocial使用这笔资金来巩固并扩大自己的品牌,包括投放电视广告。

  知情人士透露,LivingSocial还于2011年夏开始与投行接触,希望通过IPO融资约10亿美元。其中一人表示,该公司已经为上市“做足准备”。在Groupon 2011年11月IPO后,一切都变了。由于团购模式的可持续性受到质疑,导致该股上市后一路走低。

  LivingSocial现在已经搁置了上市计划,其估值也在下滑。持有LivingSocial 29%股份的亚马逊在监管文件中称,该网站的账面价值已经从6月的近10亿美元萎缩至9月的3.24亿美元。与此同时,Groupon股价自IPO以来也已经累计下跌近80%。

  “当我们唯一的对比对象是Groupon时,Groupon的估值下跌必然压低LivingSocial的估值。”LivingSocial投资者、风险投资公司光速创投合伙人杰里米·刘(Jeremy Liew)说。

  LivingSocial不再投放电视广告。今年10月,该公司第三财季营业亏损5.65亿美元,而整个2011年的营业亏损也仅为4亿美元。最近的亏损主要源于部分收购的资产减记。

  LivingSocial上月宣布裁员400人,在其4500人的团队中占比约为9%。该公司还将把多数客服业务从总部迁往亚利桑那州图森市,以压缩办公空间。

  “近期的调整让我们可以在2013年控制自己的财务命运。”LivingSocial发言人安德鲁·韦恩斯坦(Andrew Weinstein)说。他表示,奥肖尼斯无法发表评论。亚马逊发言人也拒绝对此置评。

  LivingSocial正在努力突出自身特色,彰显与Groupon的差异。例如,该公司推出了食物订购服务,以及有歌星Biz Markie参与的烹饪课。该公司表示,他们之所以偏爱这类独特的活动,是因为可以提供附加价值,而不必完全依靠折扣赢得消费者。

  LivingSocial的投资者仍对该公司的发展现状感到满意。奥肖尼斯在今年10月发给员工的备忘录中表示,该公司9月的现金流首次转正。

  “有可能出现两种情况:要么是公开市场给予Groupon更高的估值,要么是我们继续实行‘去Groupon化’战略。这都需要好几年时间才能完成,但没关系。”杰里米·刘说。

  社交

  凯文·周(Kevin Chou)希望全世界都能明白,他的社交游戏创业公司Kabam与Zynga不是一回事。

  “我们可以向市场证明,我们与Zygna截然不同。”这位32岁的CEO说。

  总部位于旧金山的Kabam创立于2006年。当Zynga的增长刺激投资者涌向社交游戏领域时,他们获得了不少利益。在行业蒸蒸日上时,Kabam曾于2011年5月在最新一轮融资中获得1.25亿美元投资,估值达到5.25亿美元。

  现在,Zynga陷入亏损,投资者也在远离社交游戏公司。风险投资公司Mayfield Fund合伙人蒂姆·常(Tim Chang)表示,他已经不再投资游戏开发商,其中一个重要原因是Facebook和iPhone等新平台的增长周期已过。

  “投资者现在都持有怀疑态度。”蒂姆·常说,“这就为企业制造了更多障碍,需要在IPO路演中解释自己与Zynga的差异。”

  凯文·周希望在两年内IPO,他表示,这家有着580人的公司与Zynga有着显著差异,因为Kabam开发的游戏更加复杂,包括战略游戏《亚瑟王国》(Kingdoms of Camelot),而Zynga则主打《CityVille》等休闲游戏。

  与Zynga缺乏移动游戏且过于依赖Facebook的模式不同,Kabam目前只有30%的收入源于Facebook,剩余部分则来自其他合作网站和iPhone等移动设备。Kabam的收入来自虚拟商品的销售,包括虚拟武器和其他改善游戏体验的虚拟装备。

  Kabam仍在快速增长,预计今年收入可达1.6亿美元,较2011年增长60%。Zynga最近一个季度的收入降低了11%。

  不过,由于收购了其他游戏工作室,Kabam的资金并未增长。他们迄今为止的融资总额为1.25亿美元,但目前仅剩4500万美元。

  凯文·周说,这就是Kabam全部的增长计划。“我们过去6个月来吸引了投行的更多关注。”他说。他还补充道,该公司2013年将开发15款新游戏,还将推出一些新业务,但他不肯透露详情。

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