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竟是卖秤砣的 “蓝色巨人”IBM传奇史
来源:互联网   发布日期:2012-10-27 10:49   浏览:54871次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

  你知道IBM一开始是做什么的?当我告诉你答案后,你一定会大吃一惊。在信息产业领域有“蓝色巨人”之称的IBM创立之初,是每天靠蹬三轮车载着生产的秤砣,挨家挨户销售的小公司。

  就是这样的小公司经过百年的发展,成为了世界上最大的信息工业跨国公司。人类科技史上许多伟大的创新和发明,都出自IBM之手。比如第一台印刷制表机,第一台打字机,第一个成功商用的电子计算器,第一台磁硬盘驱动器,第一个动态随机存储器(DRAM),人工智能的第一个范例,第一台采用集成电路计算机,第一个条形码,第一台激光打印机……

IBM传奇史

  国际商业机器公司(International Business Machines Corporation,简称IBM)1911年创立于美国纽约州阿蒙克市,距今已有100多年的历史。它是世界上最大的信息工业跨国公司,有遍布世界的160多家分公司,拥有40万员工,年营业额超过1000亿美元。因为IBM员工的上班制服是蓝色的,生产的计算机外壳也是蓝色的,所以美国人一直亲昵地称它为“蓝色巨人”。

  在过去100多年的时间里,IBM以超前的技术,出色的管理和独树一帜的产品始终居于信息产业的前列。IBM开发、改进并制造出最先进的信息技术产品,包括计算机系统、软件、网络系统、存储设备以及微电子产品。

  1981年8月12日,由12位IBM工程师开发,IMB推出了世界上第一台个人电脑IBM5150。IBM5150看起来像个米色的“大盒子”,售价1565美元,只有16K字节的内存,可以使用盒式录音磁带来下载和存储数据,此外也可配备5.25英寸的软件盘驱动器。

世界上第一台个人电脑IBM5150

  个人电脑即我们平时说的PC(全称personal computer)。IMB创立的个人计算机标准,开创了PC革命的新纪元,至今仍被不断的沿用和发展。可以说到目前为止,仍未有一款科技产品能够替代个人电脑,对世界有如此巨大的影响。

  当IBM公司在1996年喊出“电子商务”的口号时,也许除了IBM公司自己,没人相信这个概念在其后会带动整个IT业乃至整个社会的发展。而当整个社会还沉醉在电子商务所带来的巨大惊喜中时,IBM却又以 “e-Business On Demand”(电子商务,随需应变)勾勒出了电子商务发展的第三阶段的蓝图。大大的花体字母E和其代表的社会变革,为人类生活带来天翻地覆的变化。>>

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  你所不知道的蓝色巨人

  对“深蓝”这个名字,你还有印象吗?1997年5月,这台IBM专门用以分析国际象棋的超级电脑,击败了国际象棋世界冠军卡斯帕罗夫。那时候,依靠强大计算能力取胜的深蓝曾引发了“人类是否会被电脑超越和控制”的讨论。

  时隔14年,IBM又在2011年2月16日,用一台名为“沃森”的超级计算机在问答节目《Jeopardy》中,经历三轮比赛后,击败两位最优秀的人类参赛者并赢得100万美元,轻松摘取冠军。以IBM创办者的名字命名的Watson 超级计算机采用了先进的问答技术,可以理解自然语言,并可探知用词语气的细微差别,例如讽刺和暧昧。14年的时间,IBM又一次挑战了计算机能力的边界。

问答节目《Jeopardy》冠军“Watson”

  IBM推动的计算机事业迅速发展,为推动整个社会各个方面的发展起到了关键的作用。众所周知,早在1969年,阿波罗宇宙飞船载着三名宇航员,肩负着人类的使命,首次登上了月球;1981年哥伦比亚号航天飞机又成功地飞上了天空。IMB对这两次历史性的太空飞行,都做出过重要的贡献。

  和许多产品化的技术相比,IBM更让人敬佩的是其拥有数量惊人的专利,以及创造并制定了信息科技行业内的众多标准。这使其总能牢牢占据价值链的最高点。IBM目前仍然保持着拥有全世界最多专利的企业的地位。

全世界专利最多的企业IMB

  到2002年,IBM的研发人员共累积荣获专利22358项,这一记录史无前例,远远超过IT界排名前十一大美国企业所取得的专利总和,这11家IT强手包括:惠普、英特尔、Sun、微软、戴尔等。根据美国专利局2010年末公布的数据,IBM在2010年共获得了5896项美国专利,连续18年保持美国专利数世界第一。

  2011年9月30日,IBM的市值达到2140亿美元,实现了对拥有2037亿美元市值的微软的反超。从而一举超越微软成为全球市值第二高的科技企业。这是15年来IBM市值首超微软。要知道,截至1999年底,微软市值曾达到IBM的3倍,并成为全美市值最高的科技公司。

你所不知道的IBM

  说到现在主宰整个PC软件行业的微软公司,也许很少有人知道,这个强大的竞争对手,竟然是IBM公司不经意培养的。事情的起因是这样的:1980年,IBM准备进军PC市场,由于种种原因,该公司与加里·基尔代尔(CP/M操作系统之父)没有达成合作协议。虽然当时盖茨的手中除了Basic还一无所有,心急火燎的IBM却选择退而求其次,与盖茨联合开发新的操作系统。“蚂蚁”傍上了巨人,后来也成了巨人。

  如今,IBM的研发人员分布在全球8大研究实验室和50多个开发实验室,共赢得5项诺贝尔奖、4项图灵奖。IBM研发实验室成为全球最成功的企业创新基地之一。>>

  缔造蓝色巨人的沃森父子

  托马斯·约翰·沃森父子,因为两人的名字一样。人们管父亲叫老沃森,儿子叫小沃森。小沃森出生于1914年,小汤姆的名字终生都跟随着他,即使他变成了年近80岁的老头,仍然被叫做小汤姆。就是这爷俩成就了全球IT业第一巨头IBM。长久以来,IBM就是计算机的代名词。IBM的历史就是一部计算机的历史。老沃森是20世纪前半叶伟大的企业家之一。而小沃森任职期间,IBM为股东创造的财富超过了商业史上任何一家公司,《财富》杂志因此在1987年宣布他“或许是当代最伟大的资本家”。

  1985年,美国评选历史上对美国社会影响最大的十名企业家,汤姆斯·沃森仅次于汽车大王福特、石油大王洛克菲勒、钢铁大王卡内基而位居第四名。因此,沃森父子被誉为"现代企业之王"。

  老沃森1874年2月17日出生于美国纽约州北部一个贫困的农民家庭,他17岁就踏上社会,帮一家五金店老板四处推销缝纫机等产品,练就一身推销的本领,后进入“全国现金出纳公司”(NCR),并慢慢成为公司的二当家。1914年,因被老板怀疑暗自培植亲信,老沃森愤而辞职。几个月后,他接受弗林特的聘用,出任CTR公司的经理。

1911年6月16日,计算制表计时公司(CTR)宣告成立

  1914年12月7日,CTR公司30名销售代表聚集在纽约一家饭店的会议室里,此前他们接到通知,新任经理将来这里与他们见面。老沃森匆匆而来,见面的第一句话就是:我对制表一无所知,也不知该如何推销它们,因此我希望销售人员能够告诉我该怎么办!草根出身的老沃森很明白,底层人员都希望老板把自己当成助手而非牛马。因此他首次与大家见面的“甘拜下风”,让那些喜欢咀嚼烟叶、只会叫卖磅秤和土豆削皮机的推销员喜出望外。

  老沃森上任后做的第一件事,就是动用他的推销口才,向银行贷款5万美元用于产品研发。他还激励员工说:这世上所有的问题都能轻易解决只要你愿意思考(think后来成为IBM的核心价值观)。在他的带动下,CTR公司开始出现转机,1919年,公司的销售额高达1300万美元,利润为210万美元。

  不过老沃森打心眼里不喜欢CTR这个名字,认为它掩盖了公司的特色,于是在1924年2月,老沃森说服公司里的“反对派”,将公司名称改为“国际商用机器公司”,即IBM。

“国际商业机器公司”IBM

  第二世界大战期间,IBM高速扩张,大量制造机关枪、瞄准器、发动机等军火。其中我们熟知的M1卡宾枪和勃朗宁自动步枪也是IBM生产了。盟军广泛使用IBM的设备做军事计算、后勤和其他军需之用。在曼哈顿计划发展原子弹头时在洛斯阿拉莫斯人们广泛使用IBM穿孔卡片机做计算;这已被Richard Feynman在他的畅销书《你在开玩笑,费曼先生!》特别讨论过。IBM在战争期间还为海军建了Harvard Mark I,这是在美国的第一个大规模的自动数码电脑。当然,也涉足了日后让它辉煌腾飞的计算机领域。

步入让它腾飞的计算机领域

  那是在1944年,沃森出巨资,并派出4名工程师,研制出世界上第一台自动序列控制计算机“马克一号”,这台长15米、高2.4米、重31.5吨的家伙每秒钟仅可进行3次计算。很显然,这种“巨大的科技恐龙”无法适应时代的需要,IBM需要再次变革,这一次引导变革的,是老沃森的儿子小托马斯·约翰·沃森,即小沃森。>>

  蓝色巨人的腾飞

  小沃森小时候很讨厌父亲的IBM公司,曾声称“不能让IBM支配我的生活”,二战爆发后他便上了战场。不过从战场归来后,他又乖乖地回到了父亲身边,再次当上了IBM的销售员。也许是战场上的生死考验让他看透了人生的真谛,从而做出这一改变。

小汤姆·沃森在1956年成为IMB的掌门人

  重返IBM后,小沃森不仅业绩非凡,还敏锐地发觉,尽管公司仍是制表机市场的老大,但新的存储技术磁带存储的能力明显高于IBM的卡片,正受到越来越多大客户的青睐。他提议公司应该改变发展方向,放弃自动机械,主攻电子产品。提议引起轩然大波,安于现状的人不想变革轻轻松松就可以拿到丰厚的薪水,为什么要变呢?以小沃森为代表的改革派则力陈电子计算机的优点。为此IBM还进行过调查,结论竟然是:制表机永远不会被电子计算机取代,因为电子看不见,太不让人放心了。

  小沃森和父亲之间也产生了分歧,虽然曾拨巨款研发计算机,但在老沃森看来,计算机这种“以真空管和电子零配件装成的庞然大物,丑陋又难看,而且由很多吱轧作响的机械构成,听起来像满满一屋子人在织布”,他甚至断言“全世界大约只需要5部计算机”。为此,父子俩还发生过激烈争吵。

  直到1947年,当老沃森得知人口普查局开始采用兰德公司研制的“通用自动计算机”(UNIVAC)时,他才正视儿子的提议,加之这时IBM的制表机出现严重滞销,残酷的现实让老沃森不得不承认,先进的电子计算机时代已经到来,自己的想法已经落伍了,应该让贤了。1949年,小沃森被任命为IBM的执行副总裁。成为二当家之后,小沃森当即在公司的发展方向上实施改革,大量招聘电子技术人才,并决定开发商用计算机

IBM决定开发商用计算机

  1953年4月7日,IBM终于揭开了公司历史上的崭新一页:在纽约总部,包括“原子弹之父”奥本海默在内的150名美国顶尖科学家和商界领袖参加了IBM-701国际计算机的发布典礼,大家盛赞IBM-701是“对人类极端智慧的贡献”。

  从此,IBM以每年12台的速度组织生产,到1956年总统大选时,电视上再也见不到此前让小沃森备受刺激的UNIVAC的影子了,取而代之的是IBM的标志。此时IBM计算机已占将近7成的市场份额,其余为以兰德公司为首的7家公司共有,被媒体戏称为“IBM和七个小矮人”。

  到了1961年,人们开始把IBM公司称作“蓝色巨人”(Big Blue)。

  这些成绩并不能让小沃森满足,已经升任公司总裁的他又把目光瞄准了兼容机“IBM 360系统”的开发,若研制成功,每一款新的大型计算机就不需要非得研制新的软件和硬件了。

1962年,IBM发布7090型大型计算机

  这是一场动用了50亿美元、6万名员工、5个新工厂的“豪赌”,不过小沃森最终成了赢家1964年4月7日,“IBM 360系统”横空出世。作为一个革命性的计算系统,它能涵盖全范围的应用软件,并为IBM带来了滚滚财源1966 年,公司年收入超过40亿美元,税前存利润高达10亿美元,跻身到美国十大公司行列。

  以后的日子里,虽然多次经受坎坷与挫折,“蓝色巨人”始终能够化险为夷,并进而跳出美妙的舞蹈,其中的秘诀,或许就在于一个“变”字。应时而变,让IBM走了一个世纪,并将继续走下去。>>

  IBM打印机巨人的一部分

  IBM通常给人们印象最深的是THINKPAD笔记本、是eServer服务器和随需应变的理念。但IBM打印机,如果不是IT专业人士,可能没有多少了解。IBM打印机曾经和它的笔记本电脑、PC、服务器一样出名,可是后来被IBM抛弃了。原因是当时IBM 的领导们认为“制造打印机不如PC 赚钱”,而且即使努力去做,未必可以使打印机业务超越惠普、施乐等行业领导厂商,既然无法成为行业的领袖,就废了吧!

  正是由于IBM当时是被“凡事应做第一的思想”给统治着,使得它结束了IBM信息产业部的历史使命,这便是后来的利盟。1991年3月,美国三家风险投资公司注资IBM信息产业部,独立成立了利盟公司,现任总裁为1974年加入IBM的柯兰德博士。自此,利盟和IBM没有太大关系,IBM再也无法控制利盟的一举一动。

利盟从此和IBM没有关系   “由于利盟是从IBM公司分离出来的,当然具备"复印"IBM的能力。”CEO保罗·柯兰德博士肯定地说,以IBM为榜样可以使利盟开拓商用打印市场时,获得更多的好处。正是因为如此,利盟的打印机市场得以迅速成长,跻身打印机行业的领先位置。

  利盟从此和IBM没有太大关系,即使利盟流着浓浓的蓝色血液,并有着相同的文化素养。IBM也慢慢发觉,自己当初抛弃的孩子利盟,竟然活得很滋润:利润、好评接踵而来。而在惠普,打印机部门也产生了其一半以上的利润。IBM就哭了,哭得很凶,因为它终于明白,只有保持多个产业的相互协调、支持,然后依靠其中的一个领导地位,最终才能赚到钱,而不是壮士断腕。

  IBM又重新进入打印机领域,并且把现在利盟的历史文化和成绩当成是自己的成绩。可见当初被IBM丢弃的孩子,现在反而变成了的骄傲,看来都是市场惹的祸。要是办公行业都死掉了,也许IBM不会如此做,但偏偏这个行业竟然令人意外地往好处发展。我们又再度发现,IBM打印机部门、IBM打印机的公关部门又活跃起来了,不知名的“IBM打印机”迅速进入千万观众的视线。

IBM打印巨人的一部分

  目前市场上打印机的竞争对手同样多得吓死人:惠普、富士施乐、柯尼卡美能达、爱普生、佳能,还有和自己流着同样血液和相同文化的利盟。如果说超越其它对手还过得去,IBM打印机部门和利盟的竞争绝无胜算,谁知道IBM打的是什么如意算盘呢?

  从IBM打印机系统部的官方主页看来,其准备已经非常充分。至于成功与否,日后市场自有定论。不过有一点可以肯定的是,IBM打印机始终无法摆脱利盟的影子,也就是说,目前大部分产品都由后者代工。利盟、IBM、联想的打印机“货色”不禁相同。

  IBM的打印业务能否再回到当年的辉煌,我们拭目以待。>>

  蓝色巨人IBM成功的背后

  从生产诸如秤砣、碎纸机或土豆削皮机之类的产品,每天蹬三轮车挨家挨户送货的小作坊,到全球IT业第一巨头,IBM的成功我们可以学习。

  笔者认为IBM能取得如此巨大的成功,是源于以下三点。首先是一个创业者要有超凡的预见能力。IBM创始人老沃森毅然离开国家收款机公司就任CTR总裁,是因为他清楚看到霍氏机器在计算机发明与应用过程中的特殊地位。

创业者要有超凡的大视野

  1914年的美国发生了巨大的变化,人类的科技水平有了大幅度提高。商业活动也处于大发展时期,他认识到,高度依赖计算机的时代即将来临。沃森对自己的预见充满信心,并努力地实践。事实证明了沃森的预见无比正确。IBM正是在打孔卡片机的基础上开发一系列新产品,为美国和全人类的进步作出了巨大贡献。

  其次是要有贵人相助。不过这个也看命,命中有时终会有,命中无时莫强求。而老沃森的创业是真正遇到了黄金贵人摩根·可兰迪。时间追溯到1914年。当时沃森刚任公司总栽,面临的是一败涂地的经营局面:公司成立时发行的1000万美元股票只有300万美元的价值;一年400万美元的经营规模却背负着600万美元的长期负债。公司已到了生死存亡的决定性时期,最大的困难是能否筹集到一定数额的资金以维持公司的正常运转。以公司当时的状况,没有哪一家银行愿意冒这个险借款。

一个篱笆三个桩 一个好汉三个帮

  但当沃森走访摩根·可兰迪信托银行时却顺利地获得了申请的贷款。摩根说:“此一融资不是给您的公司,而是给您那诚实的人格。”到60年代,在摩根·可兰迪麾下同时有两家电子公司:一家是IBM,另一家是通用电子公司(GE),两家公司竞争十分激烈。后来,GE在竞争中败北,IBM便成了摩根在电子产业唯一的宠儿,得其百般爱护。

  最后一点是尽量获得当地政府和人民的支持。跨国公司在拓展海外事业的过程中,特别需要注意的一个问题就是如何获得当地政府和人民的支持,而能否获得支持是事业能否成功的关键。

IBM努力获得当地人支持

  在法国,IBM坚持“当地人主义”的策略因而获得了巨大成功。美国通用电子公司则不注意尊重当地人民的民族情绪因而全面失败,还有咱们那一衣带水的“呀嘛嘚”大和民族,也应该在这方面多像IBM学习。

  IBM公司在法国采取“当地人主义”的策略主要有:一尽量雇用当地人员,可能的话,将经营权都交给当地人;二是注意尊重法国人的民族性和传统观念;三是实施利益均沾;四是分出一部份股份给当地人;五是亲近社会上层人物,支持并协助当地政府的各项政策。IBM的口号是:为世界经济发展作贡献,致力于世界和平。这口号在整个西欧都赢得了好感。

  全文总结:蓝色巨人IBM,一个超级巨星的诞生必将演绎一段传奇的故事。这位巨人在一百年多年的历史过程中,多次领导产业革命,尤其是在IT行业中,制定多项标准,成为了信息产业领域的标杆。它引起的社会变革,为人类生活带来天翻地覆的变化。不知不觉中,IBM已经走过了一个世纪,而且它也将继续走下去。


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